Roberta Metsola, la présidente du Parlement européen, envisage de transformer un bâtiment appartenant à l’institution à Strasbourg en hôtel, dans ce qui est largement considéré comme une initiative visant à renforcer le statut de la ville alsacienne en tant que capitale de l’UE.

Dans une lettre du 8 février adressée au Premier ministre français de l’époque, Jean Castex, vue par POLITICO Bruxelles Playbook, Metsola a salué l’idée de « créer un hôtel dans le bâtiment Salvador de Madariaga », qui fait partie du portefeuille immobilier du Parlement de Strasbourg. Cette décision « pourrait aider à alléger le fardeau du secteur hôtelier », a écrit Metsola.

Les députés européens, leur personnel, les journalistes, les lobbyistes et autres se rendent à Strasbourg, le siège légal du Parlement européen en vertu des traités de l’UE, quelques jours par mois pour les sessions plénières, réservant les hôtels de la ville dans le processus. Les détracteurs du camp mensuel coûteux soutiennent qu’il est inutilement coûteux, qu’il fait double emploi avec l’infrastructure du Parlement et qu’il est mauvais pour l’environnement, compte tenu des émissions impliquées.

Paris, cependant, s’oppose fermement à toute tentative de suppression du siège de Strasbourg.

La France a pressé Metsola d’acheter un autre bien immobilier de premier ordre à Strasbourg pour consolider la place de la ville en tant que capitale de l’UE : le bâtiment Osmose récemment achevé, qui a été commandé par la Banque des Territoires de France en coopération avec les autorités locales et régionales.

Le projet de transformation du bâtiment Salvador de Madariaga en hôtel renforcerait les arguments en faveur de l’achat de l’Osmose par le Parlement, réduisant ainsi le nombre d’espaces de bureaux disponibles à Strasbourg pour les députés.

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Acheter l’Osmose, écrit Castex dans une lettre à Metsola du 27 janvier, « consoliderait la présence du Parlement et, plus généralement, renforcerait le rôle de Strasbourg ».

C’est exactement ce que craignent les détracteurs du cirque itinérant.

« Le Parlement européen devrait économiser de l’argent/de l’énergie », tweeté Daniel Freund, député européen allemand des Verts, qui faisait partie d’une récente initiative multipartite visant à suspendre les sessions de Strasbourg en raison de la crise énergétique actuelle. « Ne dépensez pas d’argent supplémentaire pour des bâtiments supplémentaires. »

La correspondance vue par Playbook et les discussions avec divers responsables suggèrent que Metsola est disposé à accéder à la demande française et à acheter l’Osmose.

« Pour autant que je sache », a déclaré un porte-parole de Metsola dans une réponse écrite à POLITICO, le projet hôtelier était une option qui « n’a pas été poussée plus loin » et serait en tout cas décidée « en fonction des besoins de l’institution ». et « en raison du processus ».

La commission budgétaire du Parlement discutera de l’accord potentiel pour acheter le Osmose lors d’une réunion mercredi matin. Les eurodéputés ont déjà eu la possibilité de bloquer l’achat la semaine dernière. Lors d’un vote sur le budget 2023 du Parlement, 274 députés ont voté en faveur d’un amendement pour « s’opposer à l’acquisition de l’immeuble Osmose à Strasbourg », tandis que 275 ont voté contre.