C’est le scénario que le gouvernement français dit vouloir absolument éviter. Cela justifie la multiplication des restrictions progressives, décidées ces dernières semaines pour tenter d’influencer les courbes épidémiques. L’Irlande et le Pays de Galles ont décidé de reconfigurer leurs populations pour faire face à la pandémie de Covid-19. Ils deviennent ainsi les deux premiers territoires européens à prendre une décision aussi difficile.

Le Pays de Galles sera soumis à un verrouillage de deux semaines à partir de vendredi, la mesure la plus difficile au Royaume-Uni depuis la première vague de Covid-19 au printemps. Dès 18 heures, plus de trois millions d’habitants de cette province britannique seront appelés à “rester chez eux”, a expliqué le Premier ministre gallois, Mark Drakeford, ajoutant que la durée de ce “pare-feu” plus court que ce qui peut être entré pour être efficace.

Six semaines en Irlande

Les entreprises non essentielles devront fermer, conduisant à une situation comparable au lock-out introduit au Royaume-Uni à partir du 23 mars lors de la première vague.

En Irlande, les décisions sont plus strictes. La restriction entrera en vigueur mercredi à minuit heure locale pendant six semaines, a déclaré le Premier ministre Micheal Martin. dans un discours télévisé, tout en soulignant que les écoles resteront ouvertes. Tous les magasins non essentiels devront fermer, les bars et les restaurants ne pourront servir que des plats à emporter, a déclaré le chef du gouvernement. “Nous demandons à tout le monde dans le pays de rester à la maison”, ajoute-t-il.

Seules les personnes ayant des emplois essentiels pourront «se rendre au travail», a-t-il déclaré. Les Irlandais seront également autorisés à quitter leur domicile pour faire de l’exercice dans un rayon de cinq kilomètres autour de leur lieu de résidence, sous peine d’amendes.

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Mesures “peut-être les plus strictes d’Europe”

Le premier ministre a justifié ces différentes mesures. Les écoles et les jardins d’enfants ont dû rester ouverts “parce que nous ne pouvons pas et ne permettrons pas que l’avenir de nos enfants et jeunes soit une nouvelle victime de cette maladie”. Les visites entre différentes adresses et les événements en salle seront interdits, bien que les sports professionnels soient autorisés à huis clos.

Le Premier ministre a admis que les mesures irlandaises étaient “peut-être les plus strictes d’Europe”, mais “plus de mesures sont nécessaires maintenant”. “Si nous unissons nos efforts au cours des six prochaines semaines, nous aurons l’occasion de célébrer Noël correctement”, a-t-il déclaré.

La pandémie de Covid-19 a fait au moins 1 852 morts en Irlande, selon les derniers chiffres officiels. Après un pic de 77 décès par jour en avril, le nombre de décès quotidiens est tombé à moins de dix. Aucun n’a été signalé pour lundi. Mais comme de nombreux autres pays d’Europe, l’Irlande est confrontée à une pollution accrue, avec 1031 nouveaux cas confirmés lundi.