L’Irlande du Nord a connu un horrible sentiment de déjà-vu, alors qu’une décision arbitrale controversée a aidé la Suisse à vaincre la Suisse lors des qualifications pour la Coupe du monde.

Une Irlande du Nord appauvrie a résisté à la pression initiale, mais après que Jamal Lewis a reçu un deuxième carton jaune extrêmement dur pour avoir pris trop de temps sur un service, ils ont été brisés lorsque les buts de Steven Zuber et Christian Fassnacht ont scellé une défaite 2-1. mais se termine par l’espoir d’atteindre le Qatar l’année prochaine.

L’Irlande du Nord avait fait de son mieux pour oublier les souvenirs d’il y a quatre ans, lorsque le penalty de Ricardo Rodríguez pour un handball contesté a envoyé la Suisse à la Coupe du monde 2018 à ses dépens, mais ils reviendraient en masse pour les 400 supporters qui voyageaient et tous ceux qui regardaient. à la maison.

Si cette défaite ne met pas définitivement fin aux chances de l’Irlande du Nord de terminer deuxième du groupe C et d’atteindre les barrages, avec un déficit de six points contre la Suisse et seulement trois matches à jouer, elle le peut aussi.

Le moment clé est venu à la 37e minute. Lewis a tenu le ballon dans ses mains pendant 17 secondes avant que l’arbitre Slavko Vincic ne décide qu’il en avait assez, mais il s’est arrêté après avoir sorti le carton jaune de sa poche, prenant apparemment un moment pour se rendre compte qu’il l’avait déjà réservé pour un accroc sur Breel Embolo.

Un Lewis choqué a laissé derrière lui une équipe d’Irlande du Nord qui avait déjà été sous pression mais qui allait maintenant atteindre le point de rupture.

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Les options d’Ian Baraclough s’étaient élargies avec sept départs à la retraite pour cause de maladie et de blessure, bien que Paddy McNair, Stuart Dallas et George Saville soient revenus, remplaçant Ali McCann, Shayne Lavery et Michael Smith, tous candidats au départ s’ils avaient été en forme.

Avec la Suisse renforcée par le retour d’Emolo et de Xherdan, Shaqiri Baraclough a rempli le milieu de terrain pour tenter de couper les lignes d’approvisionnement, mais a vu les hôtes créer un certain nombre d’opportunités.

Denis Zakaria pensait leur avoir donné l’avantage à quatre minutes de la fin, décochant un tir bas dans la surface après que l’effort de Renato Steffen ait été chargé, mais après un long contrôle VAR, le tir a été refusé avec Kevin Mbabu hors-jeu.

Lewis a fait un tacle pour sauver Steffen après qu’une passe d’Embolo ait traversé la défense, puis Peacock-Farrell et Ciaron Brown ont fait des blocages de dernière minute pour refuser deux fois Shaqiri.

Les choses ne sont devenues plus difficiles que lorsque Lewis a vu rouge, alors que l’Irlande du Nord a reculé davantage.

La mission était d’atteindre la pause, mais à la troisième minute des trois ajoutées, le Suisse avait raison.

La fortune était de nouveau de son côté. Craig Cathcart a envoyé par inadvertance le film de Shaqiri sur le chemin d’Embolo. Brown semblait avoir coupé le ballon, mais lorsqu’il l’a bloqué, le ballon a été étalé pour qu’Embol puisse jouer sur Zuber, qui a fait le reste.

L’Irlande du Nord est revenue dans un esprit renouvelé après la pause, mais tout leur travail était sur la défense car plus de blocs de dernière minute étaient nécessaires pour nier Embolo et Shaqiri.

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Mbabu a tenté de prendre sa place à bout portant à la 61e minute, mais a doublé son tir au-delà de la portée de Peacock-Farrell et du deuxième poteau.

Les opportunités continuaient de se présenter, mais les blocages aussi alors que l’Irlande du Nord mettait des corps en jeu pour défendre le but de Peacock-Farrell, tout en étant également reconnaissant de voir Embolo coupable de deux erreurs flagrantes.

Juste au moment où il semblait qu’ils arriveraient à temps plein sans encaisser à nouveau, la Suisse a obtenu une seconde dans le temps additionnel lorsque le remplaçant Fassnacht est resté dans l’espace pour frotter le sel sur les blessures.