L’Irlande a connu une journée d’ouverture difficile lors du II Championnat d’Europe de hockey féminin en salle dans la ville espagnole d’Ourense, s’inclinant face à la Pologne et à la Belgique dans le groupe de six équipes du tournoi à la ronde.

Pourtant, le premier match nul a été encourageant face aux Polonais, numéro six mondiaux. Le but sur penalty d’Hannah Kelly a permis à l’Irlande de mener 1-0 à la mi-temps et ils étaient à égalité jusqu’à quatre minutes de la fin grâce à une défense profonde et disciplinée.

Mais la Pologne est restée patiente et a finalement converti quelques corners tardifs pour s’imposer 4-1.

Le deuxième match contre la Belgique a été un résultat plus difficile avec un triplé de Joanne Peeters qui a soutenu un résultat de 9-1. Le mouvement direct d’Orla Patton a placé l’Irlande à 2-1 avant le deuxième quart-temps, mais six buts en seconde période ont vu les Belges changer de vitesse.

« De toute évidence, ce fut une journée difficile, mais il y avait beaucoup à apprendre », a déclaré Patton à propos du premier test irlandais de ce niveau de compétition depuis 1990.

«Nous étions très satisfaits de notre premier match ce matin, en particulier contre une opposition de classe, en gagnant un.

« Je suis déçu du match de l’après-midi, mais il y a du positif pour demain. Nos coins de pénalité fonctionnent bien et il reste beaucoup de hockey à jouer.

« Nous chercherons de bons matchs demain contre la Suisse (9h00 heure irlandaise) et l’Ecosse (15h15) et nous pensons vraiment que nous pouvons obtenir des résultats des deux. Je l’attends! »

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L’Écosse et la Suisse ont fait match nul 3-3 pour se placer juste au-dessus de l’Irlande dans le tableau après deux matchs chacune avec la Belgique et l’Espagne avec six points et deux victoires.

IRLANDE: E Buckley, S Patton, S Barnwell, O Fox, O Patton, O Macken, M Regan, H Jenkinson, M Power, H Kelly, L Lloyd, A Benson

Championnats d’Europe de hockey en salle II
Résultats du vendredi :
Irlande 1 (H Kelly) Pologne 4 (P Slawinska 2, A Katerla, S Tatarczuk); Irlande 1 (Ou Patton) Belgique 9 (J Peeters 3, M Ronquetti 2, C vander Gracht, M Vouche, D Gose, C Closset)

Accessoires
Samedi 22 janvier :
Irlande contre Suisse, 10h00 ; Irlande – Ecosse, 16h15
Dimanche 23 janvier : Espagne – Irlande, 13h00