8 mars (Reuters) – Le Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) iranien a lancé avec succès un deuxième satellite militaire, Noor 2, en orbite, ont annoncé mardi les médias officiels.

L’annonce est intervenue alors que les pourparlers à Vienne pour relancer un accord restreignant le programme nucléaire iranien ont atteint un stade critique.

Noor 2 est en orbite à une altitude de 500 kilomètres (311 miles). Le premier satellite militaire, lancé par la République islamique en avril 2020, a placé Noor, ou « lumière » en persan, sur une orbite à 425 km (265 miles) au-dessus de la surface de la Terre.

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La mise en place d’un deuxième satellite dans l’espace serait une avancée majeure pour l’armée iranienne, ce qui soulève des inquiétudes quant aux programmes nucléaires et de missiles du pays.

L’Iran lancera une série de satellites militaires en orbite dans les années à venir, a déclaré mardi le commandant spatial de la Force aérospatiale des Gardiens de la révolution Ali Jafarabadi, a rapporté l’agence de presse semi-officielle Fars.

« Nous allons lancer une série de satellites Noor dans les prochaines années. Le programme spatial du pays, dont nous faisons partie, consiste à stabiliser divers satellites scientifiques, de recherche et de défense en orbite terrestre basse, puis d’atteindre une orbite de 36 000 kilomètres. sur terre », a déclaré Jafarabadi.

L’armée américaine affirme que la même technologie balistique à longue portée utilisée pour mettre les satellites en orbite pourrait également permettre à Téhéran de lancer des armes à plus longue portée, y compris éventuellement des ogives nucléaires.

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Téhéran nie les affirmations américaines selon lesquelles une telle activité est une couverture pour le développement de missiles balistiques et affirme qu’il n’a jamais poursuivi le développement d’armes nucléaires.

« Le CGRI a placé avec succès le deuxième satellite militaire iranien, Noor 2, en orbite à 500 kilomètres au-dessus de la Terre », a déclaré l’agence de presse semi-officielle Tasnim.

Le porte-avions à trois étages Qased, ou « Messenger », a lancé le Noor 2, depuis le port spatial de Shahroud, a-t-il ajouté. Le même type de fusées, qui utilisent une combinaison de combustibles liquides et solides, emportait le premier satellite militaire.

En décembre, le lancement spatial iranien n’a pas réussi à mettre ses trois charges utiles en orbite après que la fusée n’ait pas atteint la vitesse requise, a déclaré un porte-parole du ministère de la Défense.

La tentative de lancement a suscité des critiques de la part des États-Unis, de l’Allemagne et de la France.

L’Iran, qui possède l’un des plus grands programmes de missiles au Moyen-Orient, a subi plusieurs lancements de satellites ratés ces dernières années en raison de problèmes techniques.

Les États-Unis ont imposé des sanctions à l’agence spatiale civile iranienne et à deux organisations de recherche en 2019, affirmant qu’elles étaient utilisées pour faire avancer le programme de missiles balistiques de Téhéran.

Téhéran nie que son activité spatiale soit une couverture pour le développement de missiles balistiques.

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Informations sur la salle de presse de Dubaï, écrites par Maher Chmaytelli, éditées par Andrew Heavens et Ed Osmond

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