Doha, Qatar
CNN

Le match de l’Argentine contre l’Arabie saoudite mardi était censé servir de tremplin parfait pour Celui de Lionel Messi dernière danse du Coupe du monde.

La partie sud-américaine devait écarter son adversaire, classé 48 places en dessous d’eux dans le classement mondial, et les fans se sont déplacés en masse pour voir Messi livrer une masterclass dans ce qui, selon lui, sera son dernier tournoi.

Mais le capitaine argentin a été éclipsé par peut-être le la plus grande surprise du monde l’histoire et, alors que l’Arabie saoudite célébrait sa victoire, Messi a traversé le tunnel avec un visage tonitruant.

Pourtant, le septuple Ballon d’Or, qui n’a pas encore soulevé le trophée de la Coupe du monde, n’a pas caché sa gêne.

Alors que beaucoup de ses coéquipiers passaient devant des journalistes en route vers le bus de l’équipe, Messi était l’un des deux joueurs à parler aux médias; l’autre était le gardien Emiliano Martínez.

« Il n’y a pas d’excuse. Nous serons plus proches que jamais. Ce groupe est fort et nous l’avons montré », a-t-il déclaré.

« C’est une situation que nous n’avons pas vécue depuis longtemps. Maintenant, il faut montrer que c’est un vrai groupe.

Dans le grand schéma du tournoi, une défaite lors du match d’ouverture n’est pas nécessairement la fin du monde ; après tout, l’Espagne a remporté la Coupe du monde 2010 après avoir perdu son match d’ouverture du tournoi contre la Suisse.

L’Argentine est susceptible de se qualifier pour les huitièmes de finale si elle remporte ses deux prochains matches contre la Pologne et le Mexique, mais la défaite a été particulièrement dure à domicile.

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Des mots comme « cauchemar » et « inexplicable » ont été utilisés par les médias argentins pour réagir au résultat choquant qui ne leur laisse aucune marge d’erreur.

« La vérité ? Mort. C’est un coup très dur parce que nous ne nous attendions pas à commencer comme ça », a déclaré Messi interrogé sur le moral de l’équipe.

« Nous espérions obtenir les trois points qui nous auraient rassurés.

« Mon message aux fans est d’avoir la foi. Nous ne les laisserons pas bloqués. »

Ces supporters se sont rassemblés à Doha et ont apparemment dépassé en nombre les Saoudiens à l’intérieur du stade Lusail mardi.

Des milliers de personnes en maillot bleu et blanc ont scandé le nom de Messi alors qu’ils se dirigeaient vers le match et ont continué à célébrer leur héros alors qu’il honorait Qatar 2022 avec un penalty dans les 10 premières minutes.

Mais, à 35 ans, Messi n’est pas au sommet de ses pouvoirs et les Saoudiens ont réussi à étouffer son espace à chaque occasion.

Les joueurs argentins cherchaient Messi presque à chaque fois qu’ils recevaient le ballon. S’il n’exigeait pas lui-même le ballon, Messi avait l’habitude d’orchestrer le jeu en indiquant où il voulait que le ballon aille.

Mais malgré des éclairs de génie, il n’a pas trouvé l’espace pour changer la donne. Lorsque le coup de sifflet final a retenti, les supporters argentins étaient affalés sur leurs sièges et ce sont les supporters saoudiens qui scandaient ironiquement le nom de Messi.

En quittant les lieux, CNN a entendu des fans plaisanter avec des bénévoles et des officiels de la FIFA, leur demandant s’ils avaient vu le capitaine argentin Lionel Messi « après avoir raté tout le match ».

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Regardez le moment hilarant où un fan de football saoudien arrache une porte du cadre lors d’une surprise surprise

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– Source : CNN

Doha était remplie de supporters saoudiens jusque tard dans la nuit et les drapeaux flottaient encore jusqu’à tôt mercredi matin.

Les supporters en liesse quittant le stade ont repris le métro vers le centre de Doha, où les célébrations se sont poursuivies, beaucoup scandant jusqu’à ce que leurs voix commencent à se fissurer.

D’autres étaient occupés à revivre l’expérience sur leur téléphone, à regarder les temps forts des buts et à visionner des images des célébrations à la maison.

Par la suite, le roi d’Arabie saoudite, Salman bin Abdulaziz Al Saud, a ordonné une fête nationale pour mercredi alors que le monde acceptait un résultat aussi inattendu.

Cependant, au milieu de toute l’excitation, le manager saoudien Hervé Renard a exigé que son équipe se concentre sur la construction d’une campagne réussie.

L’Arabie saoudite affrontera la Pologne lors de son prochain match avant d’affronter le Mexique.

« Nous avons marqué l’histoire du football saoudien, cela restera pour toujours, c’est la chose la plus importante », a-t-il déclaré aux journalistes après le match.

« Mais il faut penser à l’avenir car il nous reste encore deux matches, très difficiles pour nous. »

Quant à Messi, il aura une autre journée ensoleillée au Qatar 2022.

Ce qui ressemble à la fin du monde aujourd’hui ne sera plus qu’un lointain souvenir s’il peut inspirer son équipe à la victoire contre le Mexique samedi.

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Il y a des milliers de fans à Doha qui prient pour que leur héros puisse à nouveau être la réponse et confirmer son statut de plus grand joueur de tous les temps.