Un magnat tchèque de l’énergie qui, selon les dirigeants syndicaux, prépare une prise de contrôle de Royal Mail est conseillé par Chuka Umunna, peut révéler The Telegraph.

L’ancien dirigeant travailliste potentiel, qui était l’un des principaux critiques de la privatisation de Royal Mail alors qu’il était député de première ligne, a été happé par Vesa Equity, l’entreprise d’investissement de l’investisseur milliardaire Daniel Kretinsky.

Umunna travaille avec Vesa sur elle rôle de directeur général et chef de division chez JP Morganposte qu’il occupe depuis début 2021.

Il conseille Kretinsky sur ses intérêts britanniques, qui comprennent une participation de 23% dans Royal Mail, une participation de 10% dans Sainsbury’s et la copropriété du club de football de Premier League West Ham United.

Kretinsky, dont la valeur nette de 5,3 milliards de dollars provient de la possession du plus grand groupe énergétique d’Europe centrale, a été accusé par les syndicats des postes de faire pression pour le rachat ou la dissolution de Royal Mail.

Dave Ward, chef du Syndicat des travailleurs de la communication, a également allégué que Kretinsky était à l’origine du rythme rapide des changements chez Royal Mail, qui prévoit de supprimer progressivement les livraisons de lettres six jours par semaine.

Les allégations surviennent alors que Royal Mail lutte contre le pire conflit de travail depuis la privatisation. avec les postiers en grève pour protester contre les réformes des salaires et des pratiques de travail.

Kretinsky est surnommé le « Sphinx tchèque » en raison de son manque de déclarations publiques et ses intentions chez Royal Mail ne sont pas claires.

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L’implication d’Umunna le laisse ouvert à des accusations d’hypocrisie. L’ancien député, qui a quitté le Parlement en 2019, avait précédemment affirmé que la privatisation de Royal Mail par David Cameron en 2013 « détruirait le service postal universel du Royaume-Uni ».

Il a déclaré en 2013 : « Il n’y a aucun moyen pour les entreprises privées de maintenir les livraisons six jours par semaine à toutes les adresses au Royaume-Uni.

« Le maintien de Royal Mail dans la propriété publique donne au contribuable un intérêt direct continu dans les services postaux universels de ce pays … et garantit que le contribuable obtient sa part du côté positif de la modernisation et de l’augmentation des bénéfices qu’il offre à Royal Mail ».

M. Umunna a rejoint JP Morgan en tant que responsable de l’environnement, du social et de la gouvernance des entreprises en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique en 2021 après une carrière politique au cours de laquelle il a critiqué à plusieurs reprises le secteur bancaire.

Il a critiqué « les salaires imprudents qui encouragent les comportements à risque » dans les années qui ont suivi la crise financière mondiale et, en 2011, a retweeté un éditorial du Evening Standard qui disait : « La botte d’un banquier à la gorge des petites entreprises est une botte à la gorge de toute l’économie. . ”

Les représentants de JP Morgan et Umunna ont refusé de commenter.

Finsbury, le cabinet de relations publiques fondé par le critique du Brexit Roland Rudd, conseille également Kretinsky. Comme Umunna, Finsbury a des liens historiques avec le parti travailliste. Rudd a fait campagne au nom de Lord Peter Mandelson au début des années 2000 et a ensuite conseillé Sir Tony Blair après avoir quitté ses fonctions.

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Bien que Finsbury ait été vendu au géant de la publicité WPP il y a plus de deux décennies, Rudd reste le président de la société.

Kretinsky, qui possède également des centrales électriques au Royaume-Uni, reste une énigme pour beaucoup. Il donne rarement des interviews, bien qu’il possède des parties des médias tchèques et une participation dans Le Monde français.

Il a commencé à accumuler des actions dans Royal Mail il y a trois ans et a été autorisé à continuer à acheter des actions à la suite d’une enquête du département des affaires.

Josef Kotrba, qui dirige le géant comptable Deloitte en République tchèque, a déclaré en 2020 : « Il est la définition de la rationalité et de l’absence d’émotion. Il est très analytique et fait une grande partie de l’analyse financière lui-même.

« L’exception à cette manière analytique et non émotionnelle d’investir est l’argent que vous avez investi dans le football. Il est passionné de football. Je pense que c’est le seul investissement qui n’a pas de sens à côté du reste de leurs intérêts. »

Kretinsky est propriétaire du club de football tchèque Sparta Prague. Il a acquis une participation de 21% dans West Ham United en 2021 avec une option pour racheter les propriétaires à long terme du club David Gold et David Sullivan à une date ultérieure.

Finsbury a refusé de commenter, tout comme les représentants de Kretinsky.