L’investisseur américain John Textor a finalisé l’acquisition du club de football français Olympique Lyonnais, la dernière équipe à rejoindre son réseau d’équipes à travers le monde malgré plusieurs retards.

Eagle Football Holdings de Textor détient désormais environ 78% des actions d’OL Groupe, ce qui le place fermement à la tête du groupe, a annoncé lundi la société.

L’opération valorisait les fonds propres et la dette d’OL Groupe à environ 800 millions d’euros, portés à 884 millions d’euros suite à une augmentation de capital distincte. Eagle prévoit de lancer une offre publique pour les actions et obligations restantes qu’elle ne possède pas. Jean-Michel Aulas, dirigeant influent du club, rejoindra Eagle Football en tant qu’administrateur indépendant.

Lyon est le dernier club de football européen à attirer des investissements américains après que Clearlake Capital et Todd Boehly ont acquis le Chelsea Football Club en mai pour 2,5 milliards de livres sterling, le plus élevé jamais enregistré pour un club de football, et RedBird Capital a acheté le champion italien AC Milan pour 1,2 milliard d’euros. Ailleurs, Manchester United étudie une éventuelle vente, bien que les propriétaires de la famille Glazer pourraient choisir de conserver le contrôle, tandis que Fenway Sports du milliardaire John Henry envisage également ses options pour ses rivaux anglais Liverpool FC.

L’Olympique Lyonnais possède l’un des plus rentable académies de talents du football mondial, ayant développé des joueurs tels que l’attaquant du Real Madrid et vainqueur du Ballon d’Or Karim Benzema et l’ancien attaquant de l’Arsenal FC Alexandre Lacazette.

Cependant, la fortune du club sur le terrain a décliné. Lyon n’a pas réussi à se qualifier pour l’UEFA Champions League de cette saison, le plus grand tournoi de clubs d’Europe. Sur le plan national, le Paris Saint-Germain, propriété du Qatar, est devenu la force dominante du football français et Lyon n’a pas remporté le titre de Ligue 1 depuis 2008.

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La souffrance des clubs français pendant la pandémie a également été exacerbée en 2020 lorsque l’ancien partenaire de diffusion Mediapro a fait défaut sur son accord annuel de 780 millions d’euros sur les droits de télévision. Lyon a enregistré des pertes nettes combinées de 162,5 millions d’euros au cours des saisons 2020/21 et 2021/22.

Textor a décrit l’acquisition comme un « nouveau départ » pour Lyon et a déclaré son intention de « construire un nouveau modèle pour le football ». Eagle a également « l’intention de mettre en place rapidement la collaboration entre ses clubs, notamment en France, au Brésil et en Belgique », soulignant les opportunités dans le développement des talents.

Textor contrôle également le Brésilien Botafogo et le Belge RWD Molenbeek. Il détient 40% du club de Premier League Crystal Palace.

Textor avait précédemment déclaré que les investisseurs en dette et en actions d’Eagle lui avaient demandé de transférer ses avoirs dans ces trois clubs vers Eagle.

La participation minoritaire de Textor dans Palace a été un obstacle dans le processus de rachat de Lyon car il avait besoin de l’accord du club anglais et de ses autres actionnaires pour transférer sa participation à Eagle Football.

Le rachat de Lyon met en lumière les complexités du modèle dit de propriété multi-clubs qui a gagné en popularité ces dernières années. City Football Group, qui contrôle les champions de Premier League Manchester City, et la société de boissons énergisantes Red Bull ont été les pionniers du modèle commercial consistant à posséder des clubs dans tous les pays.