Dix personnes, dont cinq enfants âgés de 3 à 15 ans, sont mortes dans l’incendie d’un immeuble résidentiel de la banlieue lyonnaise.

Quatorze personnes ont été blessées, dont quatre grièvement, dans l’incendie de la petite ville de banlieue de Vaulx-en-Velin, l’un des quartiers les plus pauvres de la ville française.

L’incendie s’est déclaré au rez-de-chaussée d’un immeuble de sept étages des années 1960 dans le quartier du Mas du Taureau et se serait propagé rapidement aux étages supérieurs, remplissant les cages d’escalier de fumée.

Ce fut l’une des tragédies les plus meurtrières survenues dans un immeuble résidentiel ces dernières années, même si France a vu une séquence d’incidents similaires.

L’incendie a été signalé pour la première fois aux services d’urgence à 3 h 12 et à 3 h 25, quelque 170 pompiers et 65 camions de pompiers étaient sur les lieux. Il a depuis disparu.

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Le parquet de Lyon a ouvert une enquête pour déterminer les origines de l’incendie et a déclaré ne pouvoir écarter aucune hypothèse, notamment que quelqu’un aurait délibérément déclenché l’incendie.

« Nous ne connaissons pas la cause de l’incendie (…) il y a plusieurs scénarios et une enquête va être ouverte », a déclaré le ministre français de l’Intérieur Gérald Darmanin aux journalistes à Paris avant de se rendre sur les lieux. « C’est choquant et le nombre de victimes est extrêmement élevé », a-t-il dit, ajoutant qu’il avait discuté de ce qui s’était passé avec le président Emmanuel Macron.

Le ministre du Logement, Olivier Klein, a déclaré qu’il s’était entretenu avec la maire de Vaulx-en-Velin, Hélène Geoffroy, et qu’il visiterait la commune. « Je vais m’y rendre ce matin pour être avec les habitants, les autorités locales et les services d’urgence », a-t-il tweeté.

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Vaulx-en-Velin, commune de 43 000 habitants, fait partie des quartiers les plus pauvres de la région Rhône.

« J’ai entendu des gens crier ‘aidez-nous, aidez-nous, aidez-nous' », a déclaré Assed Belal, un jeune habitant qui était là pendant l’incendie. « Il y avait des gens au sol, d’autres coincés sur les balcons et les pompiers ont eu du mal à intervenir à cause des arbres », a-t-il déclaré à l’Agence France-Presse.

Il a dit que ses amis lui avaient dit qu’ils avaient réussi à attraper un garçon de 10 ans qui avait été jeté d’un étage supérieur par sa mère pour lui sauver la vie. « On se connaît tous, c’est vraiment terrible, je n’ai pas de mots », a-t-il ajouté.

Un important cordon de sécurité a été installé dans la zone, située dans un quartier qui avait connu une importante rénovation urbaine et qui contraste avec le centre-ville éblouissant, qui est un pôle d’attraction pour le tourisme gastronomique international.

En février 2019, 10 personnes sont mortes et 96 ont été blessées dans un incendie à Paris, le plus meurtrier dans la capitale française depuis 2005. En 2005, 24 personnes sont mortes dans un incendie dans une résidence pour familles d’origine africaine. Une femme a été emprisonnée pour avoir commencé en jetant des vêtements sur des bougies lors d’une dispute.