Un vol aller-retour du Royaume-Uni à New York pourrait coûter à l’économie mondiale plus de 3 000 $ (2 170 £) à long terme, en raison des effets de la crise climatique, selon un rapport.

Les chercheurs ont examiné le coût économique de la crise climatique et ont découvert qu’elle réduirait environ 37% du PIB mondial ce siècle, soit plus du double du déclin enregistré pendant la Grande Dépression.

Pour chaque tonne de dioxyde de carbone émise, l’économie mondiale serait pire à 3 000 dollars d’ici la fin du siècle, ont-ils estimé.

La recherche a été menée par des experts de l’Université de Cambridge, de l’University College London et de l’Imperial College London, ainsi que par des partenaires internationaux de Suisse, d’Allemagne, des États-Unis et d’Autriche.

La plupart des estimations supposaient que les incendies, les inondations, les sécheresses et d’autres impacts de la crise climatique n’affectaient pas la croissance économique, ont déclaré les auteurs, mais il y avait « de plus en plus de preuves du contraire ».

« Le changement climatique rend les événements dommageables comme la récente vague de chaleur en Amérique du Nord et les inondations en Europe beaucoup plus probables », a déclaré le Dr Chris Brierley de l’University College London. « Si nous arrêtons de supposer que les économies se remettent de tels événements en quelques mois, les coûts du réchauffement apparaissent beaucoup plus élevés qu’on ne le prétend souvent.

« Nous avons encore besoin de mieux comprendre comment le climat perturbe la croissance économique, mais même en présence de petits effets à long terme, la réduction des émissions devient beaucoup plus urgente. »

L’impact économique dépendrait de ce que les pays seraient prêts à faire pour lutter contre la crise climatique en réduisant les émissions, a déclaré Jarmo Kikstra de l’Institut international d’analyse des systèmes appliqués et de l’Imperial College de Londres.

Le Dr James Rising, de l’Université du Delaware et de la London School of Economics and Political Science, a déclaré : « Plus nous en savons sur les risques du changement climatique, plus il est urgent d’agir. Chaque année, nous avons assisté à de plus en plus de catastrophes naturelles liées au changement climatique, et la situation continuera de s’aggraver jusqu’à ce que nous puissions atteindre zéro émission nette à l’échelle mondiale.

« L’un des grands pas en avant dans ce travail est de commencer à capturer les risques de catastrophe naturelle, ou la variabilité climatique, dans les estimations de coûts plutôt que de simplement les changements moyens de température.

« Bien que la variabilité climatique ne modifie pas autant la meilleure estimation à long terme des impacts du changement climatique, elle augmente l’éventail des risques et ces événements peuvent avoir des effets à long terme. »

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