Lidl Suisse s’est associé à l’institut de recherche Empa pour co-développer un revêtement protecteur en cellulose pour les fruits et légumes.

Environ 88 millions de tonnes de déchets alimentaires sont générés chaque année dans l’UE, avec des coûts associés estimés à 143 milliards d’euros. Dans le même temps, le gaspillage alimentaire a un impact environnemental massif, représentant environ 8 à 10 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

La lutte contre le gaspillage alimentaire est une priorité pour les entreprises qui cherchent à améliorer leurs références en matière de développement durable. Dans le commerce de détail, les produits frais sont un point sensible. Alors que les emballages en plastique dans les épiceries protègent les fruits et légumes de la détérioration, ils créent également une quantité importante de déchets.

Un projet collaboratif coordonné par le détaillant Lidl Suisse et le Laboratoire fédéral suisse pour la science et la technologie des matériaux (Empa) se concentre sur le remplacement des emballages en plastique pour fruits et légumes par un revêtement protecteur à base de fruits et légumes.

Protéger les produits avec du marc

Des chercheurs du laboratoire Cellulose & Woods Materials de l’Empa ont passé plus de 12 mois à développer un revêtement protecteur en cellulose pour protéger les fruits et légumes en magasin tout en prolongeant leur durée de conservation.

Le nouveau revêtement est fabriqué à partir de ce qu’on appelle le marc – le résidu solide qui reste après l’extraction du jus de fruits, de légumes ou de plantes. De cette façon, le projet travaille à réduire le gaspillage alimentaire.

« Auparavant, ces restes de plantes étaient éliminés dans des usines de biogaz ou directement sur le terrain ; à l’avenir, il sera utilisé pour créer un revêtement protecteur pour les fruits frais », a expliqué l’Empa.

« Le revêtement est soit pulvérisé sur le fruit, soit appliqué sur le produit sous forme de trempette et est facile à laver. Comme il est inoffensif pour le consommateur, il peut également être consommé sans danger. Le potentiel des revêtements cellulosiques n’est en aucun cas encore exploité ; il y a la possibilité d’ajouter des additifs tels que des vitamines ou des antioxydants.

Concombres et bananes enrobés de carotte

À ce jour, les chercheurs ont principalement travaillé avec des résidus de carottes, mais l’institut de recherche a déclaré à FoodNavigator qu’il étudiait également d’autres sources de cellulose, par exemple les éventuels déchets restants de la production de jus de pomme.

Le partenariat collabore actuellement avec un producteur de légumes local pour développer l’enrobage à base de cellulose, mais il est également en contact avec des transformateurs de jus et d’autres partenaires potentiels qui peuvent contenir des matières premières résiduelles que l’Empa et Lidl pourraient envisager pour le recyclage.

La formulation a été testée sur des concombres et des bananes, mais l’Empa «continuera à évaluer» l’enrobage sur d’autres fruits et légumes.

« Nous ne pensons pas pouvoir remplacer tous les emballages en plastique car, par exemple, dans certains cas, il peut être difficile d’obtenir un revêtement homogène sur le fruit ou le légume spécifique », ​Le Dr Gustav Nyström, chef du laboratoire de cellulose et de matériaux en bois à l’Empa, a déclaré à cette publication.

« Quelles seront les exceptions, cependant, il est trop tôt pour le dire, cela nécessite des études supplémentaires. »

Planification d’un déploiement de 150 magasins

La couche de cellulose développée à l’Empa sera testée et encore améliorée au cours des deux prochaines années en collaboration avec Lidl Suisse et un fournisseur de fruits et légumes. L’objectif est que le nouveau revêtement soit utilisé dans les 150 magasins Lidl en Suisse.

« Selon la manière dont nous commercialisons et licencions cette technologie, elle pourrait également être disponible pour d’autres industries à l’avenir », dit le Dr Nyström.

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Concernant la sécurité du produit, le chercheur a déclaré à cette publication qu’il n’anticipe aucun souci d’allergène, ajoutant : « Nous devrons faire une analyse chimique minutieuse de la formulation de chaque source de cellulose que nous considérerons pour l’application finale. »

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