MORIOKA – Si la Suisse est peut-être célèbre pour ses montres mécaniques de luxe, cette petite ville du nord du Japon possède un fabricant de montres de luxe parmi les meilleurs; L’un de leurs artisans hautement qualifiés peut même ajuster une montre avec une distorsion de 0,01 millimètre.

Le très populaire Morioka Seiko Instruments Inc., basé dans la ville de Shizukuishi, vise à faire de sa région d’origine un «lieu saint» pour les montres mécaniques. Dans leur usine, entourés de la splendeur naturelle trouvée au pied du mont Iwate, des artisans ont assemblé de minuscules pièces pour créer les montres mécaniques de luxe sophistiquées de la marque Grand Seiko.



La salle blanche de Morioka Seiko Instruments Inc. où travaillent les horlogers est vue à Shizukuishi, préfecture d’Iwate, le 9 avril 2021 (Mainichi / Ikuko Ando).

Le cœur d’une montre est son mouvement, le mécanisme d’environ 3 centimètres de diamètre composé de plus de 200 pièces. El vicepresidente de la empresa, Yukinori Kato, de 62 años, dijo con orgullo: « Hay pocas empresas en todo el mundo que se encargan de todo el proceso, desde el diseño y fabricación de piezas, el montaje de movimientos, las inspecciones finales hasta l’envoi ».

À l’arrière de l’usine se trouve une étude avec un toit en pente vers le mont Iwate. Achevée en juillet 2020, l’étude a été conçue par l’architecte Kengo Kuma, qui était également derrière le stade national du Japon. Parmi ses dispositions figurent une salle blanche pour l’assemblage des pièces, un espace d’exposition où les visiteurs peuvent se familiariser avec la structure des montres mécaniques et un espace de vente au détail pour essayer et acheter des montres.

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Les tables de travail alignées entre les murs blancs immaculés et les piliers de la salle blanche sont spécialement fabriquées avec des meubles traditionnels de la préfecture d’Iwate en utilisant des techniques appelées tiroirs Iwayado Tansu. À travers la vitre qui sépare l’itinéraire de la visite de l’usine de la salle blanche, Tsutomu Ito, 48 ans, un maître artisan moderne, a été vu à une table de travail.

Ito est un artisan hautement qualifié chargé d’ajuster la spirale, une partie particulièrement importante du mouvement. À l’aide d’une pince à épiler, ajustez les distorsions en unités de 0,01 millimètre. Le président de la société, Yoshiaki Hayashi, 62 ans, est plein d’admiration pour ses capacités et dit: « Il semble être capable de voir une distorsion que nos yeux ne peuvent pas. »

Actuellement, les visites publiques des usines sont suspendues pour prévenir les infections à coronavirus, mais la société prévoit de reprendre les visites sur réservation dans un proche avenir. Hayashi a déclaré: « Je veux que beaucoup de gens connaissent les montres de classe mondiale fabriquées à Shizukuishi, et faire de cet endroit un lieu sacré pour les montres mécaniques. »

(Original japonais par Ikuko Ando, ​​Morioka Bureau)