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Budapest (AFP) – Le Premier ministre hongrois Viktor Orban est un allié de Vladimir Poutine et a suivi l’exemple du président russe en attirant de grands événements sportifs pour améliorer son image auprès de son peuple.

Vendredi, Orban, qui a été élu pour un quatrième mandat en avril lorsque son parti nationaliste Fidesz a remporté une majorité écrasante, regardera fièrement le Giro d’Italia, l’un des principaux circuits cyclistes de la saison, au départ de Budapest. .

En juin, le championnat du monde de natation, qui s’y déroulait déjà en 2017, revient dans la ville, et l’année prochaine, le championnat du monde d’athlétisme se tiendra dans la capitale hongroise.

Le site d’athlétisme est actuellement en construction et aura une capacité permanente de 15 000 places, mais pour les championnats du monde, il passera à 34 000 avec l’utilisation de sièges temporaires.

La Hongrie accueillera également le Championnat d’Europe de handball en janvier.

Et l’année dernière, quatre matches de l’Euro 2022 se sont joués à Budapest. Ces matches ont été éclipsés par des injures raciales à l’encontre des supporters hongrois, ce qui a conduit l’UEFA à imposer une amende de 100 000 euros (amende de 105 500 dollars) et à ordonner que trois matches se jouent à huis clos, dont un avec sursis.

Orban, au pouvoir depuis 2010, a de nombreux détracteurs au niveau international, dont l’Union européenne, qui l’ont accusé de recul démocratique.

La Commission européenne a annoncé plus tôt cette année qu’elle lançait une procédure inédite contre Budapest qui pourrait voir son financement européen coupé pour avoir bafoué les normes démocratiques.

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Outre les droits des minorités, Bruxelles est particulièrement préoccupée par la détérioration de la diversité des médias et la corruption en Hongrie.

‘Amour éternel’

Cependant, de telles préoccupations n’ont pas empêché Orban d’attirer des événements sportifs de haut niveau.

« Même si cela ne fait pas grand-chose pour améliorer son image à l’étranger, c’est un outil pour légitimer son autorité et justifier l’importance de son régime », a déclaré Lukas Aubin, chercheur associé à l’Institut des affaires internationales et stratégiques (IRIS). à Paris. spécialiste de la géopolitique du sport et de la Russie, a-t-il expliqué à l’AFP.

Les comparaisons avec Poutine sont claires. Le président russe a réussi à amener en Russie les deux événements sportifs mondiaux les plus importants, les Jeux olympiques d’hiver de Sotchi 2014 désormais tristement célèbres et la Coupe du monde 2018.

« En Russie, l’image du président (Poutine) n’a pas été renforcée à l’étranger, mais elle a servi un objectif interne », a déclaré Aubin.

Le sport préféré de Poutine est le judo et il était l’invité d’honneur d’Orban aux championnats du monde de 2017.

Si Orban a pris le temps de demander à Poutine le secret des candidatures réussies de son pays aux JO et à la Coupe du monde, le Premier ministre hongrois n’a pas caché son désir d’accueillir un jour le premier.

Dans un rare exemple de cession à l’opposition populaire pendant le mandat d’Orban au pouvoir, Budapest a retiré sa candidature pour accueillir les Jeux olympiques de 2024 après que 266 000 citoyens ont signé une pétition contre la candidature, organisée par le mouvement d’opposition « Momentum ».

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Cependant, l’homme fort de 58 ans estime qu’avec un nombre croissant de stades ultramodernes, les chances que Budapest accueille un jour les Jeux olympiques augmentent.

En août dernier, déclarait-il au quotidien sportif Nemzeti Sport, dans lequel il apparaît régulièrement, après avoir évalué le site des Jeux à Tokyo, « il devient chaque année plus évident que la Hongrie est digne d’accueillir les JO ».

« Cette possibilité est lointaine pour le moment. Cependant, accueillir les Jeux Olympiques est un rêve omniprésent pour les Hongrois, un amour éternel. »