Le bâtiment principal du musée Carnavalet est un hôtel particulier du XVIe siècle dans le quartier du Marais © Cyrille Weiner

Les lieux méconnus seront nombreux lorsque le musée Carnavalet, dédié à l’histoire de Paris, rouvrira le 29 mai après cinq ans de rénovation. L’un d’eux se sent particulièrement significatif: lorsque les visiteurs arrivent dans les salles dédiées à la Révolution française, ils ne seront plus accueillis par un portrait de Louis XVI. Le roi de France a été remplacé par un tableau de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen de 1789, document clé des droits civils de l’époque.

Le changement de perspective a été rendu possible par une rénovation complète du musée, réalisée dans un souci d’accessibilité et de cohérence après un siècle et demi d’expansion fortuite. La ville de Paris a acheté le bâtiment principal, un 16ème siècle. hôtel privé dans l’élégant quartier du Marais en 1866. L’objectif était d’abriter ses collections, ainsi que les découvertes archéologiques et les objets donnés par le public, mais ils sont devenus si grands que l’espace total a quadruplé avec le temps. Dans les années 1960, une seconde, adjacente Hôtel Il était attaché au Carnavalet pour tout accueillir.

Cela a rendu les visites quelque peu chaotiques: avant la fermeture du musée en 2016, des découvertes préhistoriques se trouvaient à quelques pas des décorations de l’époque napoléonienne. “La renovación nos permitió repensar el camino de principio a fin, en orden cronológico”, dice Valérie Guillaume, directora de Carnavalet desde 2013. La escala del proyecto fue tal que dice que apenas tuvo tiempo de perder a los visitantes: “Allí era demasiado pour faire « .

La Déclaration des droits de l’homme et du citoyen de 1789 accueille désormais les visiteurs © CC0 Paris Musées / Musée Carnavalet

Le résultat est plus élégant que voyant. La magnifique collection d’enseignes de magasins et de bâtiments de Carnavalet, qui s’étend sur quatre siècles, accueille toujours les visiteurs dans la même galerie spacieuse, mais l’un des trois nouveaux escaliers courbes, tous dans des tons chauds de bois et de noir, mène désormais discrètement aux étages supérieurs.

Les modifications structurelles majeures, certaines nécessaires en raison des exigences modernes d’accessibilité, sont le fruit de trois agences d’architecture et de design, dirigées par François Châtillon, l’architecte en charge des monuments historiques de France. Snøhetta, l’agence norvégienne responsable des grands projets internationaux, dont l’Opéra d’Oslo, a également joué un rôle clé.

L’étude du XVIIe siècle d’Édouard Colbert, marquis de Villacerf © Pierre Antoine

Les espaces d’exposition modernisés devraient insuffler une nouvelle vie au Carnavalet, souvent négligé par les touristes au profit des plus grands musées de marque de Paris. C’est dommage car, contrairement au Louvre ou au musée d’Orsay, le Carnavalet était autrefois le musée préféré d’Italo Calvino, selon son autobiographie. Ermite à Paris – c’est gratuit, comme tous les autres musées de la ville. Les visiteurs ne paient que pour les expositions temporaires (la première sera consacrée au photographe Henri Cartier-Bresson, du 15 juin au 31 octobre).

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Le Carnavalet est l’un des 14 musées gérés par la ville de Paris, et la rénovation a été généreusement financée par la capitale française, à hauteur de 55 millions d’euros (94,5% du coût total). «C’est l’histoire des Parisiens», déclare Carine Rolland, adjointe au maire de la culture de Paris. « Nous voulions vraiment l’amener au présent. »

Affiche pour le cabaret Le Chat Noir (1881) d’Adolphe-Léon Willette © Eric Emo / Musée Carnavalet / Roger-Viollet

C’est exactement ce que fait la nouvelle exposition permanente: alors qu’autrefois les collections Carnavalet n’emmenaient les visiteurs que dans les années 1910, les salles supplémentaires couvrent désormais les 20e et 21e siècles. Ils sont encore assez modestes, surtout en ce qui concerne les deux dernières décennies (principalement commémorées à travers des photographies d’événements, y compris les attentats terroristes de novembre 2015), mais Guillaume entend continuer d’acquérir des œuvres d’art et des souvenirs récents.

Plus impressionnant est le sous-sol nouvellement ouvert, dédié principalement à l’histoire préhistorique, ancienne et médiévale de la ville. Une gargouille perdue de Notre-Dame de Paris a émergé des 615 000 réserves de Carnavalet; Les collections comportent également la première inscription en pierre connue qui mentionne les «Parisii», la tribu gauloise qui a donné son nom au Paris moderne, anciennement connue sous son nom romain, Lutèce.

Une reconstitution de la chambre de Marcel Proust, avec des meubles originaux de l’auteur © Pierre Antoine

Ailleurs, les principales attractions ont eu un peu plus de place pour impressionner. Une reconstitution de la chambre de Marcel Proust, rendue possible par le don du mobilier d’origine de l’auteur, n’est plus dans une petite alcôve. Le contexte a été ajouté, y compris les enregistrements audio de À la recherche du temps perdu.

Les nombreuses autres salles d’époque du Carnavalet ont conservé leur éclat. En dehors d’eux, le décor de salle de bal balayé conçu par Josep Maria Sert i Badia dans les années 1920 pour l’Hôtel Wendel à Paris, érigé en 1989 pour être exposé au Carnavalet, suffit à donner envie de valser dans la ruelle. être vide. Les rideaux peints en rouge donnent aux peintures murales aux nombreux personnages, inspirés par la reine de Saba, une impression de mouvement théâtral, serpentant même à travers les nuages ​​gonflés au plafond.

La salle de bal des années 1920 conçue par Josep Maria Sert i Badia pour l’Hôtel Wendel © Pierre Antoine

L’histoire de Paris est si pleine de rebondissements qu’elle reste un sujet sensible en France. C’est particulièrement vrai au XIXe siècle, lorsque les révolutions successives ont conduit à des régimes impériaux, à des tentatives de démocratie et même au gouvernement socialiste utopique de courte durée de la Commune de Paris, il y a exactement 150 ans. Lorsque le Carnavalet a ouvert ses portes, moins d’une décennie plus tard, il présentait ce que l’universitaire Felicity Bodenstein appelait «reliques séculaires», Y compris la brosse à dents de Napoléon, pour tenter d’attirer les émotions des visiteurs et construire un récit autour des« grands hommes »de France.

Désormais, le Carnavalet s’efforce de changer ce récit et d’apprendre des études récentes, comme l’indiquent les salles de la Révolution française: en plus des écrans modifiés, Guillaume installe de nouveaux enregistrements audio de discours et d’histoires individuelles, mettant en évidence différentes facettes des événements. «Nous voulions apporter des éléments et des perspectives supplémentaires», explique le directeur.

‘Chiffonniers à la Porte d’Asnières, Cité Valmy, Zone de Fortification’ (1913) d’Eugène Atget

Une attention renouvelée a également été portée à la diversité religieuse de la ville, avec des pierres tombales juives médiévales redécouvertes, et à l’histoire des femmes parisiennes, à commencer par l’écrivain du XVIIe siècle Madame de Sévigné, qui vivait autrefois dans la ville principale de Carnavalet. hôtel privé et l’appelait sa « Carnavalette ».

Si la pandémie a retardé la réouverture, initialement prévue pour 2020, elle n’a pas eu autant d’impact sur le Carnavalet fermé que sur d’autres musées français, même si elle a créé quelques difficultés. «Le fabricant des nouvelles armoires est allemand, donc avec la mise en quarantaine obligatoire, nous avons eu une très longue attente à chaque fois que nous devions être ici pendant l’hiver», explique Guillaume.

Le Carnavalet possède une magnifique collection d’enseignes de magasins et de bâtiments couvrant quatre siècles © Cyrille Weiner

Fin mai, le nouveau Carnavalet sera en concurrence avec les nombreuses institutions culturelles qui rouvriront après six mois de restrictions liées à Covid. Pourtant, entre l’anniversaire de la Commune et le récent bicentenaire de division de la mort de Napoléon, il a beaucoup à contribuer à la vie culturelle française et, pour les visiteurs étrangers, il peut être la parfaite introduction aux nombreuses controverses à Paris.

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