Alors que les États-Unis se dirigent vers une récession potentielle, les économistes et les chefs d’entreprise se creusent la tête pour trouver des moyens d’améliorer la santé financière du pays.

Pour Solomon « Sol » Trujillo, la réponse est simple : investir dans des entreprises appartenant à des Latinos.

En 2019, Trujillo, 70 ans, a fondé L’Attitude Ventures, une société de capital-risque (VC) qui investit exclusivement dans des sociétés appartenant à des Latinos. Trujillo est associé général de L’Attitude Ventures avec l’ancien PDG et président de United Airlines, Oscar Muñoz, Kennie Blanco, Laura Moreno Lucas et Gary Acosta, qui est également co-fondateur de la société.

Les Latinos sont le groupe démographique d’entrepreneurs qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis, avec le potentiel d’ajouter 5,3 millions de nouveaux emplois et 1,5 billion de dollars à l’économie américaine dans les années à venir, selon le Initiative d’entrepreneuriat latino de Stanford. D’ici 2030, McKinsey et compagnie estime que 1 travailleur américain sur 5 sera latino.

Pourtant, les Latinos sont la cohorte de croissance la plus sous-capitalisée du pays : en 2021, les startups américaines et les entreprises avec des fondateurs latinos ont reçu moins de 2 % de tous les financements en capital-risque, selon Bain & Compagnie.

« Plutôt que de continuer à essayer d’expliquer aux gens pourquoi ce manque d’investissement est un problème et les opportunités qui existent dans cette cohorte, j’ai décidé de créer le prototype qui montre aux gens comment cela peut fonctionner », a déclaré Trujillo à CNBC Make Item.

« Nous voulons que les gens voient qu’il existe de nombreuses entreprises qui peuvent générer de la croissance et stimuler le PIB de notre pays avec le bon soutien. »

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Comment L’Attitude comble le déficit de financement des entrepreneurs latinos

Trujillo, un dirigeant d’entreprise international qui a été PDG de trois grandes entreprises mondiales (US West, Orange et Telstra), était fatigué de voir les fondateurs latinos obtenir exclus du financement et les écosystèmes de réseau traditionnels dans le monde du VC. Il savait que si les Hispaniques et les Latinos étaient pleinement et également inclus dans l’économie américaine, les gains pourraient être énormes.

L’Attitude Ventures fournit du capital et du mentorat aux entrepreneurs dans lesquels l’entreprise investit, ainsi que des liens avec des entreprises et des canaux de distribution permettant aux fondateurs de développer leur entreprise.

La société a fermé son premier fonds institutionnel en août, amasser plus de 100 millions de dollars grâce à un investissement d’ancrage stratégique de JPMorgan Chase et à des investissements d’autres grands noms de la finance, notamment Barclays, Bank of America et Morgan Stanley.

Trujillo appelle le fonds une « salve d’ouverture » pour ce qu’il espère deviendra un « boom des investissements » ciblant les entreprises dirigées par des Latinos.

Ces fonds ont profité à des dizaines d’entreprises aux États-Unis, dont Progeny Coffee Farmers; Nopalera, une gamme mexicaine de produits pour le bain et le corps ; et Raddle, une plateforme de collaboration en ligne pour les petites entreprises.

L’Attitude Ventures organise également une vitrine et un concours annuels où les entrepreneurs latinos en démarrage sont jumelés à des capitaux d’investisseurs à long terme. Son événement le plus récent, qui a eu lieu en septembre, a présenté des visages célèbres, dont l’ancien président Barack Obama et le créateur de « Hamilton », Lin-Manuel Miranda.

Pourquoi investir dans des entreprises appartenant à des Latinos « profite à tout le monde »

Alors que d’autres entreprises sont « bien intentionnées » en exprimant leur intérêt pour les investissements environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) et en expliquant l’importance de la diversité et de l’inclusion dans leur mission, leurs stratégies d’investissement n’ont pas rattrapé le 21e siècle. Trujillo argumente.

« Les entreprises lèvent des capitaux, puis cherchent des opportunités aux mêmes endroits que dans les années 80 et 90. Mais les marchés et les populations évoluent, n’est-ce pas ? » dit-il. « Nous avons constaté que la cohorte latino-américaine est le groupe d’entrepreneurs le plus productif de toutes les cohortes aux États-Unis… si vous croyez au capitalisme, ce que je fais, parce que je pense que cela fonctionne 92,5 % du temps, les capitaux circulent là où se trouve la croissance, et ça ne passe pas.

Les stéréotypes nuisibles qui affligent encore les Hispaniques et les Latinos sont en partie à blâmer pour le manque de financement, dit Trujillo. « Les gens diront que les Latinos ne sont pas éduqués, qu’ils ne sont pas des hommes d’affaires, qu’ils ne sont pas ceci ou cela… et c’est totalement faux », dit-il.

Le résultat de l’investissement dans des entreprises appartenant à des Latinos, ajoute Trujillo, est une économie américaine plus forte qui « profite à tout le monde ». La production économique des Latinos aux États-Unis était de 2,8 billions de dollars en 2020, un chiffre supérieur au PIB du Royaume-Uni, de l’Inde ou de la France, selon un rapport du Collaboration des donateurs latinos en association avec Wells Fargo.

« Ce que nous faisons ici n’est pas seulement d’assurer le succès des entreprises appartenant à des Latinos », déclare Trujillo. « Il s’agit d’une stratégie économique intelligente qui, nous le savons, aidera absolument l’économie américaine à rester compétitive, non seulement maintenant, mais pour le reste de ce siècle. »

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