IL Y A DIX ANS, après le tsunami Fukushima réacteur dans le nord du Japon, provoquant une catastrophe nucléaire, l’Allemagne a décidé de fermer ses 12 centrales nucléaires. En quelques mois, les premières usines ont été fermées. Fin 2022, les crayons combustibles des trois derniers seront retirés une dernière fois.

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L’Allemagne veut être neutre en carbone d’ici 2045. L’Union européenne vise zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2050. Mais l’Europe peut-elle atteindre ses objectifs si sa plus grande économie a renoncé au nucléaire ? Les pays européens qui produisent de l’énergie nucléaire émettent systématiquement des niveaux de dioxyde de carbone inférieurs à ceux qui n’en produisent pas (voir graphique). Entre 2000 et 2019, les émissions par personne de l’Allemagne étaient, en moyenne, 43 % plus élevées que celles des pays dotés d’énergie nucléaire. C’est principalement parce qu’il dépend encore fortement des combustibles fossiles pour l’électricité et le chauffage. D’autres pays, comme le Danemark et l’Islande, ont réussi à réduire leurs émissions sans recourir à l’énergie nucléaire, mais tous deux bénéficient de côtes venteuses où les éoliennes ronronnent plus fort.

La plupart des Allemands ont soutenu la décision en 2011 et beaucoup le font encore. Dans son manifeste pour les élections législatives de septembre, le Parti des Verts, qui selon The Economist remportera au moins 14,5 % des sièges au Bundestag, s’est engagé à faire pression sur les autres pays européens pour qu’ils abandonnent le nucléaire. En juillet, il a été signalé que l’Allemagne avait obtenu le soutien de l’Autriche, du Danemark, du Luxembourg et de l’Espagne pour s’opposer aux projets de l’UE de classer l’énergie nucléaire comme « verte » à des fins d’investissement (l’UE n’a pas encore pris de décision).

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La plupart des voisins de l’Allemagne n’écoutent pas (voir graphique). Sur les 17 pays européens qui produisent de l’énergie nucléaire, seule la Grande-Bretagne envisage de fermer prochainement des centrales et en construit toujours de nouvelles. Bien que la Suisse ait interdit les nouvelles constructions, elle permettra aux installations existantes de fonctionner « tant qu’elles seront sûres ». La Pologne, qui dépend fortement du charbon, commencera à construire sa première centrale nucléaire en 2026. En mars, les dirigeants de la République tchèque, de la France, de la Hongrie, de la Pologne, de la Roumanie, de la Slovaquie et de la Slovénie ont écrit à la Commission européenne pour se plaindre que leur pays Le développement de l’énergie nucléaire a été « contesté par plusieurs États membres ».

Alors que les élections allemandes approchent et que le pays se remet de la récente inondations catastrophiques, le réchauffement climatique sera une priorité de l’agenda public. Une énergie nucléaire bien régulée en sécuritéet fournit une source stable d’électricité sans émission. Cependant, certains politiciens hésitent à en discuter. Le plus qu’Armin Laschet, le chef de l’Union chrétienne-démocrate au pouvoir qui pourrait bien être le prochain chancelier, ait dit, c’est que le pays aurait dû abandonner le charbon d’abord et le nucléaire ensuite. L’Alternative d’extrême droite pour l’Allemagne est le seul parti à proposer le retour du nucléaire. L’idée d’un retour en arrière du nucléaire est encore trop toxique pour la plupart des hommes politiques allemands.