L’Europe est au bord de la catastrophe avec l’épuisement des réserves d’eau souterraine, préviennent les scientifiques.

Pendant les mois d’été de 2018 et 2019, il y a eu une grave pénurie d’eau en Europe centrale.

Depuis lors, il n’y a pas eu d’augmentation significative des niveaux des eaux souterraines, qui sont restés constamment bas.

La grave sécheresse endommage les habitats naturels, affecte l’agriculture et crée d’importantes pénuries d’énergie, révèle une nouvelle étude.

Les effets de cette sécheresse prolongée sont apparus en Europe au cours de l’été 2022.

L’assèchement des lits des rivières et la lente disparition des eaux stagnantes ont gravement affecté la nature et les hommes.

De nombreuses espèces aquatiques ont perdu leurs habitats, tandis que le sol sec a causé de nombreux problèmes pour l’agriculture.

En conséquence, la pénurie d’électricité en Europe s’est également aggravée. Sans quantités suffisantes d’eau de refroidissement, les centrales nucléaires françaises ont eu du mal à produire suffisamment d’électricité.

Les centrales hydroélectriques ont également eu du mal à remplir leur rôle en raison d’un manque d’eau.

(NASA-JPL-Caltech/SWNS)

Pour collecter leurs données, l’équipe a utilisé la gravimétrie par satellite pour examiner les ressources mondiales en eaux souterraines et documenter les changements observés sur plusieurs années.

Ils ont utilisé des satellites jumeaux qui orbitent autour de la Terre sur une orbite polaire à une altitude d’un peu moins de 300 milles.

Ils fournissent des lectures de masse totale, dont les changements dans les rivières et les lacs sont ensuite soustraits. L’humidité du sol, la neige et la glace sont également soustraites et il ne reste finalement que les eaux souterraines.

La distance entre les satellites d’environ 200 km était cruciale pour le projet.

Celui derrière n’a pas pu rattraper celui devant, ce qui les a amenés à porter le nom de Tom et Jerry.

La distance entre les satellites était constamment et précisément mesurée.

S’ils volaient au-dessus d’une montagne, le satellite devant était initialement plus rapide que celui derrière en raison de la masse accrue en dessous.

Une fois au-dessus de la montagne, il ralentit à nouveau légèrement, mais le satellite arrière accéléra dès qu’il atteignit la montagne.

Une fois qu’ils étaient tous les deux au sommet, leur vitesse relative était établie une fois de plus.

Ces changements de distance sur de grandes masses étaient les principaux facteurs de mesure pour déterminer le champ gravitationnel de la Terre et ont été mesurés avec une précision micrométrique.

A titre de comparaison, un cheveu a une épaisseur d’environ 50 micromètres.

Ces satellites tournent autour de la Terre à une vitesse d’environ 30 000 km/h, en orbite autour de la Terre 15 fois par jour.

Ils peuvent couvrir toute la surface de la Terre après seulement un mois, ce qui signifie qu’ils peuvent fournir une carte gravimétrique de la Terre tous les mois.

Le Dr Torsten Mayer-Gürr, professeur à l’Université de technologie de Graz, en Autriche, et auteur de l’étude, a déclaré : « L’effort de traitement et de calcul ici est assez important.

« Nous avons une mesure de distance toutes les cinq secondes et donc environ un demi-million de mesures par mois. À partir de là, nous avons déterminé les cartes du champ de gravité.

Cependant, ces cartes gravimétriques ne peuvent pas montrer la quantité exacte d’eau souterraine sur la planète, car les satellites ne font pas la distinction entre la mer, les lacs ou les eaux souterraines.

Pour calculer des masses distinctes pour chaque masse d’eau, d’autres partenaires du projet G3P de l’UE ont dû apporter leur aide.

Alors que Tom et Jerry ont fourni la masse totale, les changements dans la masse des rivières, des lacs, de l’humidité du sol, de la neige et de la glace ont été soustraits, ne laissant que le niveau des eaux souterraines.

Le résultat de cette coopération montre que la situation de l’eau en Europe est devenue très précaire.

Le Dr Mayer-Gürr a déclaré : « Il y a quelques années, je n’aurais jamais imaginé que l’eau serait un problème ici en Europe, en particulier en Allemagne ou en Autriche.

« En fait, nous avons des problèmes d’approvisionnement en eau ici, il faut y penser. »

L’étude a été publiée dans la revue Lettres d’enquête géophysique.