Le jockey Lester Piggott, neuf fois vainqueur du Derby d’Epsom, a été hospitalisé en Suisse, où il vit, a déclaré son gendre, l’entraîneur anglais William Haggas.

Haggas n’a pas révélé pourquoi Piggott, 86 ans, a été transporté à l’hôpital, mais a déclaré à Sky Sports Racing : « Il se débat un peu mais c’est un homme dur.

Haggas a déclaré que sa femme Maureen, la fille aînée de Piggott, devait lui rendre visite à l’hôpital plus tard lundi et que le fils de Piggott, Jamie, était à son chevet dimanche.

« J’espère qu’il se rétablira et qu’il rentrera chez lui le plus tôt possible », a-t-il déclaré.

« Tout ce que nous pouvons faire, c’est former beaucoup de gagnants et les divertir, c’est ce que nous essayons de faire. »

« Je ne pense pas qu’il pense à ce qu’il a accompli, mais il aime l’adulation qu’il reçoit chaque fois qu’il sort dans un lieu public. »

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Piggott, largement considéré comme le plus grand jockey de l’histoire du sport, a été admis en soins intensifs en 2007 en raison d’une récidive d’un problème cardiaque, mais s’est rapidement rétabli.

« The Long Fellow », comme on le surnommait, en raison de sa taille inhabituelle pour un flat jockey, vit près de Genève depuis 2012.

Des statues de Piggott ornent neuf hippodromes en Angleterre, dont Ascot, où il détient le record du plus grand nombre de victoires à Royal Ascot avec 116, et une a été dévoilée samedi sur le premier hippodrome d’Irlande, The Curragh.

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Il a monté 16 vainqueurs de pieu irlandais sur la piste en grande partie grâce à son association avec l’entraîneur Vincent O’Brien.

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Le jockey triple vainqueur du Prix de l’Arc de Triomphe, qui a monté plus de 5 000 gagnants dans le monde, était autrefois connu comme le favori des ménagères lorsqu’il s’agissait de choisir un cheval du Derby d’Epsom pour le soutenir.

Cependant, il a minimisé sa renommée, déclarant en 2015 qu’elle s’estomperait avec le temps.

« Je pense que beaucoup de personnes âgées se souviennent encore de moi », a-t-il déclaré au Racing Post.

« Je suis probablement célèbre pour eux, mais les plus jeunes ne savent pas vraiment qui je suis. Le temps passe. »