Des milliers de personnes ont dû être sauvées de leur voiture alors que la neige recouvrait les rues de Madrid (Image: Getty / Rex)

Quatre personnes sont mortes lorsque les pires tempêtes de neige que l’Espagne a connues en un demi-siècle ont paralysé le pays.

À Madrid, entre 20 et 30 centimètres de neige sont tombés, la plus lourde depuis 1971, permettant aux gens de chausser leurs skis et d’emprunter la route principale de la ville, la Gran Vía.

D’autres se sont jetés des boules de neige lorsque la rue, normalement encombrée de circulation, s’est fermée en raison de tempêtes. Les équipes de sauvetage ont dû escorter 1 500 personnes coincées dans leur voiture pour les mettre en sécurité.

Les corps d’un homme et d’une femme ont été récupérés par les services d’urgence de la région andalouse après que leur voiture ait été emportée par une rivière inondée près de la ville de Fuengirola, à Malaga.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré qu’un homme de 54 ans avait également été retrouvé mort à Madrid sous un gros tas de neige. Un sans-abri est mort d’hypothermie dans la ville de Saragosse, dans le nord du pays, a rapporté la police locale.

“Je souhaite réitérer l’appel du gouvernement à une plus grande prudence face à l’évolution du climat dans les prochaines heures”, a tweeté le Premier ministre Pedro Sánchez.

Les prévisionnistes ont mis en garde contre d’autres ravages la semaine prochaine. Julian Morcillo, de l’Agence météorologique nationale (Aemet), a déclaré que les températures chuteraient à moins 10 ° C la semaine prochaine, apportant de la glace dangereuse.

Les travailleurs déneigent pour que les gens puissent traverser la Gran Vía de Madrid (Image: EPA)
Une femme skiant sur la Gran Vía lors de fortes chutes de neige (Image: Getty)
Une personne promène deux chiens lors d’une forte chute de neige à Madrid (Image: REUTERS)
Une personne avec un parapluie traverse la rue lors d’une forte chute de neige à Madrid (Image: REUTERS)

Plus de la moitié des provinces espagnoles sont restées sous alerte de temps violent pour la tempête Filomena samedi soir, sept d’entre elles au niveau d’alerte le plus élevé.

À Madrid, les autorités ont déclenché une alerte rouge pour la première fois depuis l’adoption du système il y a quatre décennies et ont appelé les militaires à sauver les gens des véhicules piégés sur tout, des petites routes aux grands axes de circulation de la ville.

L’aéroport de Barajas, la capitale, a été fermé depuis vendredi soir, tandis que dans tout le pays, plus de 650 routes ont été bloquées.

Plus de 50 cm de neige à certains endroits depuis hier (Image: REX)
Un homme croise des arbres tombés dans une rue lors d’une forte chute de neige dans le centre de Madrid (Image: REUTERS)
Des gens marchent sur l’autoroute M-30 enneigée après sa fermeture à cause de la neige (Image: Getty)
Les voitures se prennent dans la neige sur la M-30 (Image: Getty)
L’Espagne est en alerte rouge pour le deuxième jour en raison de la tempête Filomena (Image: Getty)
Une femme skiant sous un arbre tombé à Madrid (Image: Getty)

Sandra Morena, qui a été piégée vendredi soir alors qu’elle travaillait pour son quart de nuit en tant que garde de sécurité dans un centre commercial, est rentrée à pied après qu’une unité d’urgence de l’armée l’a aidée samedi matin.

«Normalement, cela me prend 15 minutes, mais cette fois, ça fait 12 heures congelées, sans nourriture ni eau, à pleurer avec d’autres personnes parce que nous ne savions pas comment nous allions sortir de là», a déclaré Sandra, 22 ans.

“La neige peut être très belle, mais passer la nuit coincée dans une voiture pour cela n’est pas amusant”, a-t-elle ajouté.

Le ministre des Transports, José Luis Ábalos, a averti que “la neige va se transformer en glace et nous allons entrer dans une situation peut-être plus dangereuse que celle que nous connaissons actuellement”.

Les gens marchent et skient sur une route enneigée de la Plaza Mayor (Image: Getty)
Deux personnes font une boule de neige géante à Madrid (Image: REX)
Les motos sont couvertes de neige à Madrid (Image: Getty)

Il a ajouté que la priorité était d’aider ceux qui en avaient besoin, mais aussi de sécuriser la chaîne d’approvisionnement pour la nourriture et d’autres produits de base.

“La tempête a dépassé les prévisions les plus pessimistes que nous ayons eues”, a ajouté Ábalos.

Lucia Valles, une coach de club de ski basée à Madrid qui doit généralement voyager dans des montagnes lointaines avec ses clients, était ravie de voir les couches blanches de neige s’empiler littéralement à sa porte.

“Je n’ai jamais imaginé ça, c’était un cadeau”, a déclaré le joueur de 23 ans. “Mais je n’ai jamais eu autant de photographies prises”, at-il ajouté en passant devant le bâtiment de la fin du XVIIIe siècle qui abrite le musée du Prado.

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