La plupart des Melburniens ont dû faire des compromis avec leurs routines d’entraînement pendant le long et sombre verrouillage de 2020.

Pour Oceana Mackenzie, la réponse à ses problèmes était inhabituelle : construire un mur d’escalade intérieur dans le garage avec l’aide de son père.

« Pendant le COVID [lockdown], j’en faisais deux ou trois [training] séances par jour », dit-il.

« C’était assez difficile et beaucoup de jours n’étaient pas amusants, mais nous nous en sommes sortis. »

Heureusement pour elle, le combat a payé. En décembre de l’année dernière, il a remporté une place aux Jeux olympiques de Tokyo.

La jeune femme de 19 ans entrera dans l’histoire aux Jeux de Tokyo en tant que première athlète féminine à représenter l’Australie dans l’une des plus récentes épreuves olympiques : l’escalade sportive.

« Je me sens super excité. Cela fait un moment que je n’ai pas participé à une compétition internationale, donc j’ai vraiment hâte d’être sur le mur », a déclaré Oceana à ABC Radio Sydney.

Comment tout a commencé

L’intérêt d’Oceana pour l’escalade sportive a commencé à l’âge de huit ans, lorsqu’elle a rejoint sa mère et ses sœurs dans une salle d’escalade locale à Melbourne.

Oceana Mackenzie dit qu’elle aime l’aspect résolution de problèmes de l’escalade sportive. (

Instagram : @oceana_climbing

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Il passait son temps après l’école à jouer sur les petits murs du gymnase et est rapidement tombé amoureux de ce sport.

« Je suis introvertie, donc l’escalade est vraiment cool pour moi », dit-elle.

« Nous devons voir les ascensions et trouver comment les escalader – c’est presque comme résoudre un casse-tête. »

Des années plus tard, il a rejoint l’équipe locale et a commencé à participer à des compétitions.

Oceana escalade un mur d'escalade
Oceana Mackenzie dit qu’il était difficile de s’entraîner pendant la fermeture de Melbourne en 2020. (

Instagram : @oceana_climbing

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En 2017, il a reçu une bourse olympique, qui vise à aider les athlètes de sports mal financés à se qualifier pour les Jeux de Tokyo en allégeant une partie de leur fardeau financier.

Mais ce n’est qu’à la Coupe du monde de bloc 2019 en Suisse qu’il a vraiment réalisé qu’il avait un potentiel olympique.

Après avoir terminé sixième, Oceana est devenue la deuxième grimpeuse australienne à atteindre la finale.

« Je savais que je pouvais très bien concourir, mais quand je suis arrivé en finale et que je suis entré dans le top six, c’était un peu plus motivant », dit-il.

Le nouveau sport des Jeux Olympiques

L'alpiniste slovène Janja Garnbret écarte les bras et les jambes sur le mur de bloc lors de la Coupe du monde d'escalade de l'IFSC.
L’escalade sportive fera ses débuts aux Jeux de Tokyo ce mois-ci. (

Reuters : Jeffrey Swinger / USA TODAY Sports

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L’escalade sportive est l’un des six nouveaux sports des Jeux de Tokyo, dont le skateboard, le karaté, le surf, le baseball et le softball.

Il comporte trois disciplines combinées : l’escalade de vitesse, l’escalade en tête et le bloc.

Les Jeux olympiques de cette année verront 20 hommes et 20 femmes concourir dans l’événement, avec des médailles d’or décernées à ceux qui ont le mieux performé dans les trois disciplines.

  • Vitesse d’escalade : Il s’agit de deux athlètes en compétition pour gravir une voie sur un mur de 15 mètres de haut. Le but est d’être le plus rapide pour atteindre le haut du mur. Selon le comité d’organisation de Tokyo, les temps de victoire dans les épreuves masculines ont tendance à se situer entre cinq et six secondes, tandis que les épreuves féminines sont généralement remportées en sept à huit secondes environ.
  • Bloc : Les athlètes grimpent autant de voies fixes que possible sur un mur de 4 mètres de haut dans un temps déterminé. Les itinéraires sont appelés « problèmes de roches » et peuvent être assez difficiles. Celui qui résout le plus de problèmes en le moins de tentatives gagne.
  • Escalade en tête : Les athlètes tentent de grimper le plus haut possible sur un mur de plus de 50 pieds de haut en six minutes. Si les grimpeurs atteignent exactement la même hauteur, le plus rapide est déclaré vainqueur.

Pour Oceana, même si remporter une médaille d’or serait l’idéal, c’est essayer de ne pas penser à sa place dans la compétition.

« Il a été difficile de savoir où je me situe par rapport aux autres parce que je n’ai pas pu rivaliser », dit-il.

« Je me suis entraîné assez dur et je ferai de mon mieux. »

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