Depuis la découverte de la pénicilline par Alexander Fleming en 1928, les bactéries ont constamment développé de nouvelles façons de résister aux effets des antibiotiques, afin qu’elles ne meurent pas ou ne cessent de croître.

Actuellement, plus de 50 000 personnes meurent chaque année en Europe et aux États-Unis d’infections qui ne répondent pas aux traitements antibiotiques classiques. Et si les tendances actuelles se poursuivent, tous nos antibiotiques pourraient devenir inefficaces pour les décennies à venir.

« Le double problème est que la découverte de nouveaux antibiotiques n’est pas économiquement viable. Par conséquent, nous devons penser à une nouvelle façon de le faire. Donc, le problème que nous avons maintenant ne fera qu’empirer parce qu’il n’y a pas de nouveaux médicaments en préparation. C’est donc le numéro un », a-t-il déclaré Chris Dowson, professeur de microbiologie à l’Université de Warwick et administrateur d’Antibiotic Research UK.

« Et puis deuxièmement, il y a probablement plus de personnes qui parlent du problème que de personnes en formation. Et comme nous tous sur le terrain vieillissons et prenons notre retraite, la formation de la prochaine génération est un problème aussi important que le manque de médicaments. »

Une façon de lutter potentiellement contre cette tendance inquiétante consiste à utiliser des bactériophages, un type de virus naturel capable de tuer les bactéries.

Aujourd’hui, une équipe de chercheurs de l’Université de Montpellier, en France, et de l’Université de Pittsburgh, aux États-Unis, a découvert que Association des bactériophages aux traitements antibiotiques classiques. cela pourrait en faire des tueurs de bactéries encore plus efficaces.

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L’étude est publiée dans la revue Modèles et mécanismes de la maladie.

En savoir plus sur la résistance aux antibiotiques :

L’équipe a décidé de concentrer ses efforts sur Mycobactérie abscessus, un parent de la bactérie qui cause la tuberculose et la lèpre qui est résistante à de nombreux antibiotiques standards.

Quoi M. abcès est particulièrement dangereux pour les patients atteints de mucoviscidose, ils ont infecté le poisson zèbre porteur de la mutation du gène clé qui cause la maladie avec la bactérie et ont entrepris de tester la capacité d’un bactériophage à la combattre.

Poisson zèbre infecté par des bactéries fluorescentes, Mycobactérie abscessus, représenté en rouge © Dr. Matt Johansen et le Kremer Lab

Après avoir examiné 10 000 bactériophages, l’équipe a trouvé un candidat, qu’ils ont nommé « Muddy », capable de tuer efficacement les bactéries dans une boîte de Pétri. Ils ont ensuite infecté le poisson zèbre avec M. abcès et je les ai surveillés pendant 12 jours.

Ils ont découvert que les poissons traités par Muddy avaient des infections beaucoup moins graves et avaient deux fois plus de chances de survivre – 40 pour cent d’entre eux ont survécu contre 20 pour cent des poissons non traités.

Ils ont ensuite traité le poisson avec une combinaison de boue et de rifabutine, un antibiotique utilisé pour traiter M. abcès infection dont l’efficacité est similaire à celle du traitement Muddy. Cette fois, le taux de survie a grimpé à 70 pour cent et les poissons ont subi beaucoup moins d’abcès.

« Nous avons besoin d’essais cliniques, mais il y aura beaucoup d’autres questions auxquelles répondre sur notre chemin. Et le poisson zèbre fournit un outil très utile pour faire avancer ces questions », a-t-il déclaré. Pr Graham Hatfull de l’Université de Pittsburgh, États-Unis.

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