La chaleur torride en Inde et au Pakistan a laissé les gens « à bout de souffle » et a forcé l’Inde à adopter une politique de réduction des importations de charbon pour éviter de nouvelles coupures de courant.

Alors que les températures montaient en flèche à travers l’Inde, la demande d’électricité a atteint un niveau record en avril, avec un pic d’utilisation de la climatisation déclenchant la pire crise énergétique en plus de six ans.

Les demandes énergétiques ont contraint l’Inde à se lancer dans une politique de réduction des importations de charbon. La combustion du charbon génère environ 60 à 70 % de son électricité.

Le deuxième plus grand consommateur de charbon au monde espérait éliminer progressivement le combustible fossile le plus sale après s’être engagé lors de la conférence sur le climat COP26 à atteindre zéro émission nette d’ici 2070.

Mais le gouvernement fédéral a demandé aux services publics publics et privés de garantir la livraison de 19 millions de tonnes de charbon de l’étranger d’ici la fin juin, a rapporté Reuters, dans le but urgent d’empêcher encore plus de pannes.

‘Essoufflement

La chaleur extrême a balayé de vastes régions des deux pays la semaine dernière et suit le mois de mars le plus chaud depuis Inde Le Département météorologique (IMD) a commencé à tenir des registres il y a 122 ans.

En avril, le nord-ouest et le centre de l’Inde ont connu des températures moyennes élevées de 35,9 °C (96,6 °F) et 37,78 °C (100 °F), a déclaré le directeur général du Département météorologique indien, et le mercure a grimpé à 40 °C (104 °F). F) dans la capitale, New Delhi, pendant plusieurs jours.

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Le Pakistan a émis un avertissement de chaleur après le mois de mars le plus chaud depuis 61 ans.

Les températures élevées devraient se poursuivre jusqu’en mai.

Pour la première fois depuis des décennies, le pays est passé de l’hiver à l’été sans le printemps, du Pakistan La ministre fédérale du changement climatique, Sherry Rehman, a déclaré ce week-end.

« L’Asie du Sud, en particulier l’Inde et le Pakistan, fait face à ce qui a été une vague de chaleur sans précédent. Elle a commencé début avril et continue de laisser les gens haletants quelle que soit l’ombre qu’ils trouvent », a-t-il déclaré dans un communiqué.

le premier ministre de l’inde Narendra Modi Il a également mis en garde contre l’impact des températures élevées et le risque croissant d’incendies.

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Un homme se rafraîchit à Peshawar, au Pakistan.

Contributions au changement climatique

Les scientifiques ont averti que plus d’un milliard de personnes sont exposées à des impacts liés à la chaleur dans la région et ont lié le début précoce d’un été chaud au changement climatique.

En février, un rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a mis en garde contre la vulnérabilité de l’Inde à la chaleur extrême.

Avec un réchauffement de 1,5 ° C au-dessus des températures préindustrielles, la capitale du Bengale occidental, Kolkata, pourrait voir une fois par an des conditions correspondant à celles de la vague de chaleur de 2015, lorsque les températures ont atteint 44 ° C. C (111,2 ° F) et des milliers de personnes sont mortes à travers le pays, il a dit.

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Avec des températures estivales en avril et mai, des pluies de mousson rafraîchissantes devraient arriver en juin.

Un homme brise un bloc de glace pour le distribuer aux habitants d'un quartier d'Ahmedabad, en Inde.
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Un homme brise un bloc de glace pour le distribuer aux habitants d’un quartier d’Ahmedabad, en Inde.

Danger réel des températures élevées et de l’humidité élevée.

Alors que la chaleur met des vies et des moyens de subsistance en danger en Inde, un danger supplémentaire est posé lorsque des températures élevées se mêlent à une humidité élevée, ce qui rend difficile pour les gens de se rafraîchir par la transpiration.

Ces conditions sont mesurées par des « températures de bulbe humide » qui enregistrent la lecture d’un thermomètre enveloppé dans un chiffon humide.

Les températures élevées du bulbe humide sont particulièrement préoccupantes en Inde, où la majorité des 1,4 milliard d’habitants du pays vivent dans des zones rurales sans accès à la climatisation ou aux stations de réfrigération.

Crues éclair dues à la fonte des glaciers

Le ministre fédéral pakistanais chargé du changement climatique a également déclaré que le gouvernement avait demandé aux autorités provinciales de gestion des catastrophes de se préparer d’urgence au risque d’inondations soudaines dans les provinces montagneuses du nord en raison de la fonte rapide des glaciers.

Les glaciers de l’Himalaya et d’autres chaînes de montagnes fondent rapidement, créant des milliers de lacs glaciaires dans le nord du Pakistan, dont environ 30 risquent de dangereuses crues soudaines, a déclaré le ministère du Changement climatique.