Les troupes chinoises et indiennes se sont affrontées dans une région frontalière contestée de l’Himalaya pour la première fois en plus de deux ans, faisant des dizaines de blessés.

Au moins 20 soldats indiens ont été blessés lors de l’incident du 9 décembre dans le secteur de Tawang dans l’Arunachal Pradesh, a annoncé mardi l’armée indienne. L’affrontement était le plus grave depuis juin 2020, lorsqu’au moins 24 soldats avaient été tués dans de violents combats au corps à corps, et survient après des mois d’actes majeurs de désengagement des deux armées. dans la longue dispute.

S’adressant au Parlement indien, le ministre de la Défense Rajnath Singh, soldats accusés de l’Armée de libération du peuple chinois (APL) de tenter de franchir la frontière de facto connue sous le nom de ligne de contrôle réel (LAC) « et de modifier unilatéralement le statu quo ».

« Nos troupes ont fermement et résolument contesté la tentative chinoise. La confrontation qui a suivi a conduit à un combat physique dans lequel l’armée indienne a courageusement empêché l’APL d’envahir notre territoire et les a forcés à retourner à leurs postes. »

Singh a déclaré que les commandants des deux armées s’étaient rencontrés le 11 décembre « pour discuter de la question conformément aux mécanismes établis » et que des représentations diplomatiques avaient été faites à Pékin.

Singh a déclaré au parlement qu’il y avait eu des blessés des deux côtés, mais aucun mort ou blessé grave parmi les troupes indiennes.

Les médias indiens ont rapporté des estimations variables du groupe PLA, de 300 à 600 soldats. Deux officiers de l’armée indienne, qui ne voulaient pas être nommés, ont déclaré au Guardian qu’il y avait entre 100 et 200 soldats, « semblables à ceux utilisés lors de la confrontation de Galwan ». [in June 2020]”.

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« Ils ont été confrontés à une cinquantaine de soldats indiens qui ont tenté de les défier. Une trentaine de soldats ont été blessés, six membres de l’armée indienne ont été grièvement blessés et ont été transférés à Guwahati pour y être soignés », a déclaré l’un d’eux.

« La plupart de ces soldats sont hors de danger, ils ont des blessures [the] la tête et le visage aussi.

Un responsable a déclaré qu’il y avait eu au moins deux affrontements depuis celui de la vallée de Galwan, mais celui-ci était plus grave. Ils ont dit que les troupes chinoises étaient « exceptionnellement agressives et semblaient prêtes à une confrontation », et ont commencé à attaquer rapidement les soldats indiens.

Les officiers ont déclaré que la région était en état d’alerte maximale et que des renforts indiens avaient été déployés, mais ils ont reçu l’ordre d’empêcher une escalade de la situation.

Il n’y a aucun rapport public de blessés ou de victimes parmi les troupes de l’APL, et les responsables chinois n’ont pas parlé publiquement de l’incident. Le ministère de la Défense a été contacté pour commentaires.

Lors d’une conférence de presse régulière mardi, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que « la situation frontalière actuelle… est généralement stable ».

L’incident est une escalade significative des tensions dans la région de haute altitude, où la Chine et l’Inde ont contesté les revendications territoriales. La ligne de contrôle réelle a été établie comme une frontière de facto dans un accord de trêve ténu conclu après les hostilités dans les années 1960. Cependant, des désaccords subsistent sur la longueur et la position spécifiques du LAC, et les tensions se sont intensifiées sporadiquement submergées par de fréquentes accusations contre chacun. côté de la traversée du territoire revendiqué par l’autre.

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Lors de l’affrontement de 2020, aucune des parties n’était armée de pistolets, conformément à une longue tradition conçue pour maintenir la stabilité dans la région, se battant plutôt avec des clubs, des bars et d’autres armes de fortune. Des soldats sont morts de l’étroite crête au-dessus de ravins escarpés lors de la confrontation la plus meurtrière en 60 ans.

Les deux armées ont participé à des pourparlers de paix, avec actes significatifs de désengagement mutuel ces derniers moismais certains analystes ont averti qu’un retour à la paix reste une perspective lointaine.

Reportage supplémentaire de Chi Hui Lin