Le travail a écrit au secrétaire à la santé, Sajid Javid, l’exhortant à veiller à ce qu’un nouveau contrat de 5 milliards de livres sterling pour les équipements de protection du NHS, y compris les blouses et les masques, ne soit pas attribué aux entreprises impliquées dans le travail forcé dans la région chinoise du Xinjiang.

Suivi précédent des soucis sur les gants médicaux pour le NHS qui sont produits en Malaisie, où il y a eu une constante rapports sur le travail forcé dans les usines, Emily Thornberry a demandé une réponse urgente.

Compte tenu des appels d’offres pour les blouses, masques, protections oculaires et autres contrats, et le contrat de 6 milliards de livres sterling sur les gants doit être clôturé fin août, « vous avez un peu plus d’une semaine pour décider comment vous allez aborder le problème du travail forcé « , a écrit le secrétaire fictif au commerce international à Javid.

Dans la lettre, vue par The Guardian, Thornberry a reconnu le défi d’obtenir suffisamment d’équipements de protection individuelle (EPI) pour le personnel de santé et de soins, en particulier pendant la pandémie.

Elle a écrit: « Cependant, tout comme ce n’est pas une excuse pour les contrats lucratifs attribués à des amis du gouvernement sans expérience dans la production ou la fourniture d’EPI, ce n’est pas non plus une excuse pour ignorer les risques de travail forcé à l’étranger. pour fabriquer le nécessaire Provisions. par le NHS.

« Comme vous le savez peut-être, des preuves ont émergé ces dernières années de l’utilisation généralisée et systématique du travail forcé contre la population ouïghoure de Chine dans les usines, les fermes et les camps de prisonniers en Chine. Xinjiang « 

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Thornberry a déclaré qu’il était important de savoir si les fournitures du NHS de tels EPI étaient liées à un tel travail forcé, soit en termes de commandes directes d’entreprises chinoises, soit de fournitures d’entreprises britanniques ou européennes utilisant des fabricants dans le pays.

La Chine est accusée d’exactions systématiques contre la population musulmane ouïghoure au Xinjiang, dans l’extrême ouest du pays, notamment la surveillance de l’ensemble de la population, les arrestations massives, le travail forcé et recours systématique au viol et la torture sexuelle.

Le mois dernier, le Sénat américain. législation adoptée interdire l’importation de produits du Xinjiang, tandis que les députés britanniques voté en avril déclarer que les actions de la Chine dans la région équivalaient à un génocide, une position que le gouvernement ne partage pas.

Thornberry a déclaré: «Nous ne pouvons pas être dans une position où le gouvernement commencera à distribuer 11 milliards de livres sterling de nouveaux contrats d’EPI en un peu plus d’une semaine, mais sans aucune leçon apprise de la dernière fois, que ce soit en termes de qui est cet argent où il va ou comment l’équipement est produit.

Un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: «Nous avons travaillé sans relâche pour fournir des EPI afin de protéger notre personnel de première ligne de la santé et des services sociaux, avec plus de 12,7 milliards d’articles d’EPI livrés à ce jour.

« Une diligence raisonnable est effectuée pour tous les contrats gouvernementaux et tous les fournisseurs désignés pour nos cadres doivent se conformer aux Travail Système d’assurance des normes qui maintient des règles solides pour prévenir les abus du travail.

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« Tous nos fournisseurs sont tenus de suivre les normes juridiques et éthiques les plus élevées et s’ils ne le font pas, ils sont retirés de la considération pour les futurs contrats. »