Illustration de l'article intitulé Workers Leave iSkullgirls / i Developer Over Studio Head's Behavior

Image: Jeux Lab Zero

En juin, deux personnes se sont présentées partager leurs expériences avec Mike «Mike Z» Zaimont, joueur de longue date de jeux de combat et développeur principal derrière Indie Darling Skullgirls, disant qu’il leur avait fait des commentaires sexuels inappropriés à plusieurs reprises. Lab Zero Games, le studio derrière Skullgirls, n’a pas encore répondu aux allégations, ce qui a incité les employés à prendre les choses en main.

«Après des semaines à essayer de faire avancer les choses avec Mike Z, j’ai décidé de quitter mon emploi chez Lab Zero Games», le producteur d’art Brian «EU03» Jun a écrit sur Twitter hier après-midi. «J’ai été choqué de lire les enregistrements de discussion des autres entreprises sur Mike Z mettant les autres dans des situations extrêmement inconfortables et exerçant sa position de pouvoir pour rabaisser et contrôler les employés. C’était un modèle clair d’abus systémique et de manque d’empathie alors que lui-même refusait d’accepter les commentaires et ne montrait pas une volonté de changer.

La déclaration se poursuit avec un compte rendu de la façon dont la dynamique de Lab Zero Games s’est déroulée dans les coulisses après allégations récentes contre Zaimont. Selon Jun, le conseil d’administration de Lab Zero s’est associé au reste des employés pour demander à Zaimont de quitter son poste de propriétaire unique du studio. Zaimont a entamé des négociations avec la société, mais après avoir rejeté ses demandes «irréalistes et potentiellement illégales», a dissous le conseil d’administration et a pris le contrôle total de Lab Zero.

“Alors que Mike Z pense qu’il peut agir ce qui est le mieux pour l’entreprise, il est clairement en opposition directe avec la santé des employés”, a poursuivi Jun. «Il ne souhaite clairement plus négocier avec aucune sensibilité. Pour faire ce qu’il y a de mieux pour mes amis et collègues, je me retire de Lab Zero Games. »

Brandon Sheffield, directeur de Necrosoft Games, qui a écrit sur la dernière version de Lab Zero Games Indivisible, s’est manifesté peu après juin pour partager ses propres expériences travailler avec Zaimont, qui dépeint le développeur comme un patron extrêmement difficile. Zaimont, expliqua Sheffield, était quelqu’un «sur la pointe des pieds» en raison de sa mauvaise attitude. Les fonctionnalités étaient «retenues en otage» selon que Zaimont avait envie ou non de travailler dessus.

“Cela ne serait fait que si vous le convainciez, le disputiez ou le plaidiez pendant suffisamment de jours d’affilée pour qu’il fasse à contrecœur, malheureusement, le travail tout en se plaignant dans vos DM”, a ajouté Sheffield. Il a finalement quitté l’entreprise à peu près au moment où les allégations antérieures ont commencé à être rendues publiques.

Depuis que ces personnes se sont manifestées, plusieurs employés de Lab Zero ont apparemment également quitté l’entreprise. Artiste principal Jessica Allen a annoncé sa propre démission en réponse à la déclaration de Jun sans nommer directement Zaimont, et la directrice artistique Mariel Cartwright a retiré son affiliation avec Lab Zero de sa bio Twitter.

Lab Zero Games était autrefois un studio prometteur rempli d’artistes et de designers incroyables. Alors que Zaimont était peut-être le public, force motrice derrière Skullgirls et Indivisible, même lui ne peut pas créer de jeux tout seul. L’avenir du studio et de ses jeux est actuellement en suspens.Skullgirls était censé recevoir un personnage tant attendu l’année prochaine avant cette dernière vague de controverses – mais quoi qu’il arrive, ce sera sans l’aide de travailleurs qui ne peuvent plus gérer la merde d’un mec.

Zaimont n’a pas répondu à Kotakula demande de commentaire de.

Mise à jour (24/08/20, 16 h 19 HE): Cartwright et son collègue artiste vétéran Jonathan Kim ont confirmé leur départ de Lab Zero Games avec séparé déclarations.

«J’ai toléré des années de commentaires sexuels sur mon corps et mes vêtements, des blagues inconfortables, des câlins indésirables», a écrit Cartwright. «Il a un jour suggéré que je me masturbe quand je lui ai dit que je ne pouvais pas dormir, et à une autre occasion, il m’a suggéré de l’aider avec ses besoins sexuels insatisfaits. J’ai essayé de lui dire à quel point j’étais mal à l’aise en 2017, et en retour, il m’a traité d’hypocrite et m’a blâmé pour la façon dont je m’habillais. Il a dit qu’il ne voulait pas de formation sur le harcèlement sexuel. Si je voulais garder mon emploi, je sentais que je devais simplement m’en occuper.

Selon plusieurs employés, il y avait prévoit de convertir Laboratoire zéro une entreprise détenue par les travailleurs avec capitaux propres avant que Zaimont en assume la propriété à 100%.

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