Des centaines de milliers de personnes protestent contre le projet du gouvernement de relever l’âge de la retraite à 62 ans.

Les enseignants, les machinistes et les travailleurs des raffineries en France font partie de ceux qui se sont joints à une journée de grèves à travers le pays alors que la colère monte après que le gouvernement a annoncé son intention de relever l’âge de la retraite de deux ans à 64 ans.

Les manifestations sont un gros test pour le président Emmanuel Macron, qui soutient que son plan de réforme des retraites, très défavorable dans les sondages d’opinion, avec 68 % des personnes contre une augmentation, c’est crucial pour l’économie.

Les syndicats français ont appelé jeudi à une mobilisation massive. La dernière fois qu’ils l’ont fait, c’était il y a 12 ans, lorsque l’âge de la retraite a été relevé de 60 à 62 ans.

« Nous avons besoin de beaucoup de monde pour rejoindre les manifestations », a déclaré Laurent Berger, chef du plus grand syndicat français, la CFDT, à BFM TV.

« Les gens sont contre cette réforme… il faut le montrer [in the streets].”

Alors que les estimations du ministère français du Travail indiquent que la réforme des retraites générerait 17,7 milliards d’euros supplémentaires (19,1 milliards de dollars) de cotisations annuelles supplémentaires, permettant au système d’atteindre le seuil de rentabilité d’ici 2027, les syndicats affirment qu’il existe d’autres moyens d’assurer la viabilité du système de retraite, comme augmenter les impôts des super-riches.

Les manifestants défilent avec des banderoles et des fusées éclairantes lors d’une manifestation appelée par les syndicats français à Nantes, dans l’ouest de la France. [Loic Venance/AFP]

Pour Macron, les régimes de retraite mettent en jeu ses références réformistes, tant chez lui que parmi ses pairs de l’Union européenne, afin de maintenir les dépenses publiques à un niveau bas.

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Anne-Elisabeth Moutet, journaliste au Telegraph, a déclaré à Al Jazeera : « Le sentiment des travailleurs en France et des syndicats est [that] cette réforme pousse essentiellement les gens à travailler plus longtemps, [and] ils ne trouveront pas de travail car en France [there are] problèmes de chômage.

Moutet a expliqué que malgré les protestations, le plan de réforme sera très probablement approuvé grâce à l’accord de Macron avec le principal parti conservateur, Les Républicains.

Des centaines de milliers de personnes manifestent, dont des dizaines de milliers dans la capitale, Paris.

Les transports en commun à Paris sont à l’arrêt et les trains auront du mal à circuler dans toute la France.

Selon le principal syndicat des enseignants, 70 % des enseignants du primaire sont en grève car de nombreuses écoles ferment ce jour-là.

« Il n’y a rien de bon dans cette réforme », a déclaré Rozenn Cros, à Cannes, dans le sud de la France, alors qu’elle et d’autres enseignants se préparaient à faire la grève avec des banderoles sur lesquelles on pouvait lire « Non au 64 ».

La dernière tentative de réforme des retraites de Macron en 2019 a été interrompue un an plus tard lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé l’Europe.