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Colombo (AFP) – Le capitaine de cricket vainqueur de la Coupe du monde du Sri Lanka Arjuna Ranatunga et son ancien capitaine Sanath Jayasuriya ont rejoint les manifestations de rue exigeant la démission du président en raison de la crise économique du pays.

Le cricket est avidement suivi dans la nation insulaire de l’océan Indien et la paire a appelé d’autres anciens joueurs à soutenir les tentatives de renverser le président Gotabaya Rajapaksa.

La nation insulaire est embourbée dans sa pire crise économique depuis l’indépendance en 1948, avec de graves pénuries de biens essentiels et des coupures de courant régulières provoquant une misère généralisée.

« Le cricket est conduit par les spectateurs », a déclaré Ranatunga devant le bureau de Rajapaksa à Colombo vendredi, entouré de manifestants qui protestent quotidiennement contre la destitution du président depuis la semaine dernière.

« Nos fans sont dans la rue aujourd’hui parce qu’ils n’en peuvent plus. Nous devons être avec nos fans quand ils ont le plus besoin de nous. Les stars du sport doivent physiquement rejoindre les manifestations.

Quelques heures plus tard, son partenaire, l’ancien capitaine Sanath Jayasuriya, connu sous le nom de « Master Blaster », a escaladé les barricades devant le bureau de l’époque coloniale de Rajapaksa et a promis sa solidarité.

« Votre message est fort et clair », a-t-il dit aux dizaines de milliers de manifestants. « J’espère que les autorités écouteront et assureront un avenir meilleur pour nous tous. »

Les foules ont scandé « Rentrez chez vous, allez chez vous ».

Tous deux sont les premiers anciens capitaines à rejoindre les manifestations de rue en personne, mais d’autres stars ont déjà exprimé leur soutien.

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L’ancien capitaine Mahela Jayawardena a fortement soutenu les manifestations sur les réseaux sociaux et a exhorté Rajapaksa à partir, tandis que l’ancien capitaine Kumar Sangakkara a publié des déclarations plus prudentes.

L’ancien joueur de test et arbitre de match de l’International Cricket Council Roshan Mahanama, qui a soutenu la campagne anti-Rajapaksa depuis sa création, a comparé la situation difficile du pays au Zimbabwe de Robert Mugabe.

« Lorsque j’allais au Zimbabwe il y a de nombreuses années, j’ai vu les difficultés économiques dont souffraient les gens là-bas », a déclaré Mahanama à l’AFP.

« Mon chauffeur a dû faire la queue pendant des heures pour obtenir du diesel. Je pensais que cela n’arriverait jamais dans mon pays. Mais aujourd’hui, nous sommes dans le même bateau. »

rationnement du carburant

La police a renforcé la sécurité autour du bureau de Rajapaksa samedi alors que les manifestations exigeant sa démission entamaient une deuxième semaine.

Plus d’une douzaine de camions ont été vus garés près du bâtiment sur la Galle Face Promenade, qui est protégée par des commandos et des policiers anti-émeute.

Des sources officielles ont déclaré que les autorités craignaient que le nombre de manifestations n’augmente la semaine prochaine, alors que d’autres marches sont prévues.

« Nous pouvons nous attendre à ce que davantage de personnes arrivent. Les forces (de police) actuelles pourraient ne pas être suffisantes », a déclaré à l’AFP un responsable, demandant à ne pas être identifié.

« Jusqu’à présent, la foule est en paix, mais nous ne pouvons prendre aucun risque. »

Le Sri Lanka a imposé vendredi un rationnement du carburant dans le dernier effet de la crise.

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Le gouvernement a exhorté les citoyens à l’étranger à donner des devises étrangères pour aider à payer les articles essentiels dont ils ont désespérément besoin.

Il a annoncé le non-paiement de toute sa dette extérieure et ouvrira des négociations avec le Fonds monétaire international pour chercher un sauvetage.