Les Predators de Nashville affronteront le SC Bern de la Ligue nationale suisse le 3 octobre dans le cadre de la Série mondiale de la LNH 2022. Pour Nino Niederreiter et Roman Josi, le match représente un rare retour aux sources pour les deux joueurs.

Les deux joueurs sont originaires de Suisse. Niederreiter est originaire de Coire et a joué trois saisons avec le HC Davos en Ligue nationale. L’attaquant des Predators a remporté deux titres de la Ligue nationale A avec le club avant de partir pour l’Amérique du Nord à l’âge de 16 ans.

Josi est originaire de Berne et a joué quatre saisons avec le SC Bern avant de jouer en Amérique du Nord. De plus, Josi est retourné au SC Bern lorsque la LNH a fermé en 2012-13 pour 26 matchs.

Maintenant, les deux vont retourner dans leur pays pour une confrontation d’exposition. Josi est un vétéran de la LNH et une grande vedette de la ligue. Le défenseur des Predators a récemment terminé finaliste du trophée Norris en tant que meilleur défenseur de la ligue.

Niederreiter était un des cinq premiers choix à part entière et a trouvé un rôle dans la ligue en tant que joueur fiable de 20 à 25 buts par an. Il a signé un contrat de deux ans avec les Predators cette intersaison. Un accord qu’il a signé avant de réaliser qu’il aurait un retour aux sources avant la saison.

« J’étais un peu concentré sur différentes choses », Niederreiter a dit lors de la tournée des médias des joueurs européens de la LNH. « Puis je me suis souvenu, oh oui, c’est vrai. Ils jouent à Berne. C’était donc un peu la cerise sur le gâteau. »

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Pour Josi, même si cela fait des années qu’il n’est pas allé sur la glace pour Berne, le lien qu’il ressent avec les fans est spécial.

« J’ai l’impression d’avoir un lien spécial avec les fans là-bas », a déclaré le défenseur des Predators, « parce que même en Suisse, il n’arrive pas souvent que quelqu’un commence à jouer à Berne à 4 ans, puis progresse jusqu’à les professionnels à Berne puis [the NHL]. C’est vraiment cool de voir où tout a commencé et d’y retourner à 32 ans et de jouer à un jeu. »

Les deux coéquipiers des Predators ont beaucoup parlé du match avant le lancer de rondelle de lundi. Ce sera un moment émouvant et spécial, c’est le moins qu’on puisse dire.

« Nous avons certainement beaucoup parlé », a déclaré Niederreiter. « Évidemment, ça va être très stressant pour lui parce que c’est sa ville. J’habite à environ quatre heures de là, mais malgré tout, j’ai beaucoup de gens qui viennent de ma ville pour voir ce match. C’est émouvant. Je n’ai jamais eu l’opportunité de m’ouvrir avec un match en Europe, donc c’est génial. »