LISBONNE – Le Parti socialiste du Premier ministre António Costa est sur le point de remporter une victoire étonnamment confortable aux élections générales portugaises de dimanche, selon les sondages à la sortie des urnes, établissant le troisième mandat consécutif de Costa.

On prévoyait que les socialistes (PS) remporteraient 37 à 42 % des voix lors d’une sondage diffusé par la télévision RTP1 après la clôture des scrutins, devant le Parti social-démocrate (PSD) de centre-droit à 30-35 %.

Des acclamations ont éclaté au siège de campagne du PS après le résultat prévu, qui a bouleversé les prédictions d’une course serrée après une augmentation du soutien au PSD.

Avec 42 %, le PS pourrait être sur le point de remporter la majorité absolue, ce qui échappait jusqu’alors à Costa. Au cours des six dernières années, ses gouvernements minoritaires ont reçu le soutien conditionnel de deux partis d’extrême gauche.

Les sondages ont montré le parti d’extrême droite Chega à la troisième place avec 5 à 8 %, suivi de près par l’Initiative libérale pro-business avec 4 à 7 % et le Bloc de gauche radical avec 3 à 6 %.

Avant les élections, Costa a déclaré qu’il serait prêt à travailler avec n’importe quel parti, à l’exception de Chega, pour former un gouvernement stable.

« Il semble clair que le PS va gagner », a déclaré le ministre des Affaires étrangères Augusto Santos Silva à RTP. « Nous ouvrirons le dialogue avec toutes les parties, sauf une, et prendrons nos responsabilités pour former un gouvernement stable. »

Cependant, il n’est pas clair d’après les sondages à la sortie des urnes si la gauche dans l’ensemble remportera la majorité des sièges dans l’Assembleia da República, qui compte 230 sièges.

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Outre les socialistes et le Bloc de gauche, le Parti communiste portugais a remporté 3 à 5 %, un petit groupe de gauche appelé Livre 1 à 3 % et les militants des droits des animaux PAN 1 à 3 %.

Le leader du PSD, Rui Rio, a déclaré avant les élections qu’il ne ferait pas entrer l’extrême droite dans un gouvernement de coalition. Mais il n’a pas exclu de diriger une administration minoritaire de centre-droit avec le soutien parlementaire de Chega si la droite est globalement majoritaire.

« C’est doux-amer », a déclaré le chef de Chega, André Ventura, aux journalistes. « Je suis satisfait de la croissance de Chega, mais il semble qu’António Costa restera Premier ministre. »

Les socialistes gouvernent depuis 2015 dans un gouvernement minoritaire, avec le soutien du Bloc de gauche et des communistes. Mais l’extrême gauche s’est retournée contre Costa en octobre pour voter contre le budget 2022 du gouvernement, précipitant les élections anticipées de dimanche.

Les électeurs semblent avoir puni l’extrême gauche pour cela, les deux cherchant à perdre des voix.

L’abstention a été estimée à 49-54%, à peu près similaire à la dernière élection de 2019 malgré les restrictions pandémiques de cette année.