Le site Web National Rail Inquiries est tombé en panne alors que les voyageurs tentent de découvrir quels services fonctionnent au milieu du plus grand conflit ferroviaire depuis des années. Les passagers qui tentent d’utiliser le service pour savoir quels trains circulent pendant la grève ferroviaire reçoivent un message indiquant : « Erreur de serveur interne 500 ».

Chiltern Railways, qui exploite des services à destination et en provenance de Londres Marylebone, s’est également excusé que son site Web ait également été bloqué. Et dans d’autres maux de tête de voyage pour les passagers, des échecs de signal entre Londres Euston et Rugby, et Londres Paddington et Heathrow lundi soir, ont ajouté au chaos à l’approche de la grève.

Une gare de Londres Euston normalement occupée était presque déserte mardi matin, avec seulement une petite fraction de la foule habituelle de navetteurs présents. Un peu plus de deux douzaines de personnes ont attendu un petit nombre de trains pendant ce qui serait normalement l’heure de pointe. À Birmingham New Street, la gare était plus silencieuse que son agitation habituelle du mardi matin, et les navetteurs semblaient avoir décidé de travailler à domicile ou trouvé d’autres moyens de se rendre à leur bureau.

Sur les quais, le service de 7 h 34 vers Northampton, le prochain train le plus tôt pour Londres, était plein, mais tous les passagers avaient réussi à obtenir des sièges. Les stewards de train aidaient également les gens à planifier d’autres voyages.

Des piquets syndicaux RMT, qui étaient sortis depuis environ 6 heures du matin, ont été placés à toutes les entrées principales de la gare de Birmingham New Street, ainsi qu’à l’extérieur de la boîte de signalisation en béton bien en vue de la ville dans la rue Navigation à proximité. Bien qu’aucune des personnes sur les lignes de piquetage n’ait été autorisée à parler aux médias, l’ambiance parmi les membres était optimiste.

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Il y avait un certain soutien visible de la part du public, avec une poignée de chauffeurs klaxonnant, mais la plupart des gens qui se rendaient au travail au centre-ville jetaient simplement un coup d’œil aux lignes de piquetage avant de continuer. Seuls 20% des services devraient fonctionner aujourd’hui, la première des trois grèves prévues cette semaine.

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