Avec un manque prolongé de pluie et des températures élevées, on craint que les pénuries d’eau et les sécheresses ne réduisent les rendements des cultures, incitant à utiliser moins d’eau et à réutiliser les eaux usées urbaines pour l’irrigation agricole.

La Commission européenne a exhorté mercredi 3 août les États membres de l’UE à réutiliser l’eau des stations d’épuration urbaines pour les cultures.

« Les ressources en eau douce sont rares et de plus en plus sous pression », a déclaré le commissaire européen à l’Environnement, Virginijus Sinkevičius, dans un communiqué.

« En période de pics de température sans précédent, nous devons arrêter de gaspiller l’eau et utiliser cette ressource plus efficacement pour nous adapter au changement climatique et assurer la sécurité et la durabilité de notre approvisionnement agricole », a-t-il ajouté.

Le mois dernier, des chercheurs de la commission ont déclaré que près de la moitié (46%) de l’UE était exposée à des niveaux « d’avertissement » de sécheresse.

La France et certaines parties de l’Angleterre ont enregistré leur mois de juillet le plus sec jamais enregistré, tirant la sonnette d’alarme sur l’impact des sécheresses généralisées sur la production agricole et les pénuries d’eau dans les zones urbaines.

Les fournisseurs d’eau britanniques ont résisté aux appels du gouvernement à imposer des restrictions d’eau, préférant attendre jusqu’à la dernière minute pour introduire des interdictions temporaires sur l’utilisation excessive d’eau afin d’éviter d’irriter les consommateurs, a rapporté The Guardian.

Malgré les inquiétudes généralisées concernant l’assèchement des rivières, les compagnies des eaux ne voient « aucun risque actuel pour les approvisionnements en eau essentiels », a déclaré un porte-parole du gouvernement.

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Selon Météo France, le pays n’a enregistré que 9,7 millimètres de pluie le mois dernier, ce qui représente « 12% des besoins », a déclaré le ministre français de l’Environnement, Christophe Bechu.

Presque toutes les régions de France ont imposé des restrictions d’eau, mais les agriculteurs ont du mal à faire face aux limites d’utilisation de l’eau douce, car des cultures telles que le tournesol et de vastes étendues de lavande meurent à cause de la sécheresse.

Un scénario similaire peut être trouvé en Espagne, où les sécheresses ont conduit les agriculteurs de la région sud de l’Andalousie à réduire les plantations d’avocats et à réduire la production d’olives de table.

De nombreuses régions espagnoles ont proposé des restrictions sur la consommation d’eau, notamment des coupures d’approvisionnement la nuit, la fermeture des douches sur les plages et l’interdiction de remplir les piscines et de laver les voitures.

Les réservoirs d’eau en Espagne étaient à 40% de leur capacité fin juillet, le niveau le plus bas depuis une décennie.

Le manque de précipitations et les températures élevées ont également affecté les rendements des cultures au Portugal, en Croatie et en Roumanie.

Le gouvernement néerlandais a officiellement déclaré une pénurie d’eau mercredi, envisageant de nouvelles mesures si la sécheresse se poursuit.

« Je demande à tout le monde de réfléchir à deux fois avant de laver la voiture ou de remplir complètement une piscine pour enfants », a déclaré le ministre néerlandais des Infrastructures, Mark Harbers.

Pendant ce temps, les niveaux d’eau du Rhin approchent d’un niveau record, ce qui pose des problèmes pour la navigation et l’irrigation des cultures.

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