Depuis sa découverte en 2018 par le Transiting Exoplanet Study Satellite (TESS) de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), les astronomes étudient l’exoplanète nommée LHS 3844b. Une étude récente de l’Université de Berne, en Suisse, utilisant des données collectées par TESS, révèle qu’un côté de la planète est actif sur le plan tectonique et que des volcans pourraient éclairer son ciel nocturne.

LHS 3844b est une exoplanète qui est verrouillée sur son étoile, ce qui signifie qu’un côté de celle-ci est en permanence face à l’étoile tandis que l’autre fait face à l’espace. Le côté faisant face au Soleil enregistre des températures allant jusqu’à 770 degrés Celsius tandis que l’autre enregistre des températures inférieures à 250 degrés Celsius.

Selon l’étude publiée dans Astrophysical Journal Letters, les astronomes pensent que les températures extrêmes sur la planète pourraient affecter l’intérieur de la planète. Pour tester cela, ils ont effectué des simulations avec différentes forces matérielles et sources de chaleur internes, telles que la chaleur du cœur de la planète et la désintégration des éléments radioactifs.

“La plupart des simulations ont montré qu’il n’y avait qu’un flux ascendant d’un côté de la planète et un flux descendant de l’autre”, a déclaré l’auteur principal Dr Tobias Meier, astronome au Center for Space, dans un communiqué de l’université. Berne. «Par conséquent, le matériel coulait d’un hémisphère à l’autre. Étonnamment, la direction n’était pas toujours la même. »

Le co-auteur de l’étude au Centre pour l’espace et l’habitabilité de l’Université de Berne, le Dr Dan Browner, a noté que sur la base de ce qui se passe sur Terre, les matériaux du côté chaud de la planète devraient être plus légers et plus fluides. vers le haut et vice versa du côté obscur.

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Browner a expliqué les conséquences de différents flux de matières sur l’exoplanète. Cependant, certaines des simulations ont également montré la direction opposée de l’écoulement. Ce résultat initialement contre-intuitif est dû à un changement de viscosité avec la température – le matériau froid est plus rigide et ne veut donc pas se plier, se casser ou se sous-conduit vers l’intérieur. Le matériau chaud, cependant, est moins visqueux, de sorte que même la roche solide devient plus mobile lorsqu’elle est chauffée et peut facilement s’écouler à l’intérieur de la planète », a-t-il déclaré.

«Un tel flux de matière pourrait avoir d’étranges conséquences. De n’importe quel côté de la planète où la matière s’écoule vers le haut, on s’attendrait à beaucoup de volcanisme de ce côté-là », a-t-il ajouté.

Il a également comparé l’activité volcanique sur l’exoplanète à celle d’Hawaï et de l’Islande en raison de profondes remontées d’eau. Il pense également que LHS 3844b peut avoir un hémisphère entier rempli d’innombrables volcans et l’autre presque aucun.

D’autre part, le Dr Mier estime que davantage d’observations seraient nécessaires pour vérifier une telle conclusion. Si vos observations sont correctes, une carte à plus haute résolution de la température de surface peut révéler que la planète a «amélioré le dégazage par le volcanisme ou la détection de gaz volcaniques».

LHS 3844b est 1,3 fois la taille de la Terre et 2,25 fois la masse. Il ne faut que 11 heures à la planète pour terminer son orbite autour de son Soleil, qui est une étoile naine rouge presque un cinquième de la taille de notre Soleil.

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