En septembre 2022, Lynne Quick, chercheuse principale à l’Université Nelson Mandela, a pris une pause pour prendre une photo de ses collaborateurs effectuant un travail de terrain en Afrique du Sud à l’aide de Sparkles la licorne gonflable, « une plate-forme flottante stable et amusante pour faire fonctionner le congélateur ». dit Vite. L’image est désormais célèbre en tant que gagnante de #ScientistAtWork, un concours photo organisé par la revue scientifique. La nature. Toute la bande était là, de droite à gauche : le coude de Kathryn Sokolowski, étudiante en master d’anthropologie ; Tyler Faith, professeur agrégé d’anthropologie et conservateur d’archéologie au Musée d’histoire naturelle de l’Utah ; Stella Mosher, doctorante en géographie ; Mitch Power, professeur de géographie et conservateur des collections de plantes à NHMU ; et bien sûr, Sparkles la licorne gonflable.

AUTEUR DE LA PHOTO : rapide lynne

L’un des gagnants du concours photo #ScientistAtWork sponsorisé par la revue scientifique Nature.

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« Notre deuxième meilleur assistant de terrain qui n’était malheureusement pas sur la photo Nature était Sprinkles le T-Rex gonflable », a déploré Quick.

La photo a capturé des scientifiques collectant des données pour comprendre comment le climat et l’activité humaine ont façonné les écosystèmes terrestres sur la côte ouest de l’Afrique du Sud, un point chaud de la biodiversité mondiale. Plus précisément, le projet se concentre sur les régimes d’incendie du passé.

Le feu est un outil de gestion important car la végétation de la région en dépend pour maintenir la biodiversité. Cependant, des décennies de suppression des incendies et de transformation du paysage ont obscurci les cycles naturels des incendies de forêt qui ont maintenu la santé de l’écosystème. Pour informer les pratiques actuelles de gestion des terres, le projet de doctorat de Mosher vise à comprendre comment les régimes de feu ont changé au cours des 4 000 dernières années en extrayant des carottes de sédiments de la zone humide et du lac Verlorenvlei. Les carottes sont un enregistrement précis de tous les matériaux qui se sont déversés dans le lac depuis le milieu environnant dans l’ordre chronologique : les plus anciens en bas, les plus récents en haut. Ils peuvent ensuite analyser chaque couche de sédiments à la recherche de charbon de bois et d’autres preuves indiquant des incendies de forêt.

« Nous constatons que l’activité des incendies a été très variable sur des milliers d’années », a déclaré Mosher. « La prochaine étape consiste à associer l’historique des incendies à d’autres indicateurs de changement de l’écosystème, tels que le pollen fossile, afin que nous puissions commencer à déchiffrer les relations entre le climat, la végétation, le feu et les activités humaines. »

Les chercheurs ont utilisé une technique appelée freeze carottage, un processus qui congèle les carottes sur le terrain pour mieux préserver les parties supérieures des sédiments. Le carottage par congélation a obligé l’équipe à transporter une glacière remplie de neige carbonique et d’éthanol à 100 mètres du lac. La solution de Quick était Sparkles.

« J’ai acheté la licorne flottante pour une précédente campagne de terrain dans une petite ville appelée Gansbaai dans le sud du Cap en Afrique du Sud », a déclaré Quick, qui est le directeur de thèse de Mosher avec Faith and Power. « Nous avions besoin d’une plate-forme flottante placée sur le lac et d’un moyen de transporter les membres de l’équipe de la plate-forme au rivage. Je l’ai appelée Sparkles. Elle fait le job. »

La photo capture une seule journée d’une saga épique de travail sur le terrain qui a emmené une équipe multinationale d’Espagne, de France, des États-Unis et d’Afrique du Sud sur divers sites de terrain dans la région. Les recherches de Mosher se concentrent sur un composant qui reconstruira l’environnement passé au cours des 4 000 dernières années.

« Il s’agit d’une période particulièrement intéressante pour nous car elle englobe l’arrivée des pasteurs et de leur bétail il y a 2 000 ans, ce qui a peut-être conduit à de nouveaux régimes de feux d’origine humaine, ainsi qu’à une modification importante du paysage à l’époque coloniale », a-t-il déclaré. . Faith. « Le travail montré sur la photo fait partie d’un effort pour obtenir un enregistrement finement résolu des régimes de feu les plus récents. »

Trouvez plus de photos de Sparkles et du gang dans la galerie ci-dessous.

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