L’impact climatique des cochons sauvages dans le monde équivaut aux émissions de gaz à effet de serre de 1,1 million de voitures par an, selon une nouvelle étude.

Le modèle d’une équipe internationale de chercheurs estime que les sangliers libèrent 4,9 millions de tonnes de dioxyde de carbone chaque année dans le monde en déracinant le sol.

Le chercheur Dr Christopher O’Bryan de l’Université du Queensland a déclaré que les sangliers étaient l’une des espèces de vertébrés envahissantes les plus répandues sur la planète.

“Les porcs sont originaires d’Europe et de certaines parties de l’Asie, mais ils ont été introduits sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique”, a-t-il déclaré.

«Quand on pense au changement climatique, on a tendance à penser au problème classique des combustibles fossiles. C’est l’une des menaces supplémentaires pour le carbone, et potentiellement pour le changement climatique, qui n’a pas vraiment été explorée dans un sens global. »

Cochon sauvage déraciner la terre tout en cherchant de la nourriture, dans un processus qu’O’Bryan compare à “des mini tracteurs labourant la terre”. Cela expose les microbes du sol à l’oxygène. Les microbes « se reproduisent à un rythme rapide et peuvent ensuite produire des émissions de carbone [in the form of] COdeux. “

“Toute forme de changement d’utilisation des terres peut avoir un effet sur les émissions de carbone du sol”, a déclaré O’Bryan. « La même chose se produit lorsque vous mettez un tracteur dans un champ ou que vous déboisez un terrain. »

Les chercheurs estiment que les cochons sauvages déracinent une superficie de plus de 36 000 kilomètres carrés (14 000 milles carrés) dans des régions où ils ne sont pas originaires.

L’Océanie avait la plus grande superficie de terres perturbées par les cochons sauvages, environ 22 000 kilomètres carrés, suivie de l’Amérique du Nord. Les porcs en Océanie représentaient plus de 60% des émissions annuelles estimées de l’animal, émettant près de 3 millions de tonnes de CO.deux, équivalent à environ 643 000 voitures.

Les résultats de l’étude, publiés dans la revue Biologie du changement global, ont été extraits de trois modèles. Un modèle a prédit la densité des porcs sauvages dans le monde grâce à 10 000 simulations, sur la base des informations existantes sur les populations et les emplacements des porcs sauvages.

Un deuxième modèle a converti la densité de porcs dans une zone de terre perturbée, et un troisième a estimé la quantité de COdeux émis lorsque le sol est perturbé.

Nicholas Patton, doctorant à l’Université de Canterbury, a déclaré qu’il y avait une certaine incertitude dans la modélisation en raison de la variabilité de la teneur en carbone dans les sols et des densités de porcs sauvages dans différentes zones.

“Les zones qui sont des tourbières ou des sols noirs … en particulier ceux qui ont une humidité élevée, sont un puits de carbone”, a déclaré Patton. «Lorsque les porcs entrent là-bas et récupèrent, ils ont beaucoup plus de potentiel pour que ce carbone soit libéré. [than from other soils]. “

En plus de ses impacts climatiques, la impact destructeur des cochons sauvages il a été bien documenté. O’Bryan a déclaré que la gestion des animaux était un défi qui impliquerait de donner la priorité à celui de leurs impacts jugé le plus important.

« Si tout ce qui nous intéresse est l’agriculture, alors le coût et les avantages de la gestion des porcs seront différents de ceux qui nous importaient uniquement aux émissions de carbone et de la biodiversité.

« En fin de compte, les sangliers sont un problème humain. Nous les avons répandus dans le monde entier. Il s’agit d’un autre impact climatique d’origine humaine. »

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