Les Russes se rendront aux urnes à partir de vendredi pour des élections législatives qui pourraient servir de plate-forme à la colère populaire contre l’économie, à la répression de la dissidence et à la réponse du gouvernement à la pandémie de coronavirus. Mais le parti United au pouvoir Russie Il est susceptible de trouver un moyen de maintenir une domination absolue sur son contrôle de la Douma d’État.

Tout en étouffant l’opposition politique et les médias indépendants, le Kremlin tente de résoudre un problème mathématique simple : comment peut-il consolider les chiffres de Russie unie, qui est les sondages à des niveaux presque record, sans provoquer le genre de protestations qui ont éclaté à la suite d’incidents généralisés de fraude électorale flagrante en 2011.

Avant le vote, qui se déroulera sur trois jours, il y a eu un soutien croissant au Parti communiste, tandis que d’autres oppositions derrière Alexeï Navalny, le critique emprisonné du Kremlin, a cherché à se consolider grâce à un effort de « vote intelligent » qui a principalement identifié les candidats communistes comme les plus puissants rivaux.

« Il y a beaucoup de gens qui sont mécontents », a déclaré Anastasia Bryukhanova, candidate indépendante de l’un des districts les plus oppositionnels du pays au nord-ouest de Moscou. « Le plus gros problème reste le manque de confiance en notre propre pouvoir, le manque de confiance dans les élections elles-mêmes. La plus grande bataille est d’amener les gens au collège électoral et au moins d’essayer de résister ».

Le Parti communiste de Russie a vu ses sondages dépasser les 19% ces dernières semaines, en grande partie à cause de la stagnation des salaires et de la hausse des prix. Il a également tenté d’élargir son attrait, en faisant venir des candidats plus jeunes de l’aile jeunesse du parti ou en nommant des étrangers lors du vote après le scrutin (FPTP) dans les districts locaux.

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Mais le parti s’est souvent aligné sur Russie unie et est toujours dirigé par le même leader, Gennady Ziuganov, qui s’est présenté contre Boris Eltsine en 1996. S’il s’est opposé à la proposition de Vladimir Poutine de renouveler son mandat présidentiel lors du référendum de l’an dernier sur la constitution constitutionnelle, il s’est souvent ridiculisé comme une « opposition de poche ».

« Beaucoup de gens disent qu’à leur avis, la direction du Parti communiste est souvent compromise (…) ils ne leur font pas confiance », a déclaré ce matin Mikhail Lobanov, candidat du parti dans un district de l’ouest de Moscou. .semaine. « Je pense que le Parti communiste et sa direction doivent changer : ils doivent devenir plus radicaux, plus décisifs. Ne cédez pas à la pression. Et puis il peut rendre le soutien des personnes qui se sont détournées de lui. »

Russie unie, quant à lui, a vu son soutien toucher le fond, avec moins de 30% des Russes déclarant aux sondeurs d’État qu’ils voteraient pour le parti au pouvoir. Pour conserver sa majorité constitutionnelle actuelle (il compte 336 députés sur 450 à la Douma actuelle), le parti s’appuiera sur des circonscriptions FPTP gagnantes, un format électoral qui a été étendu ces dernières années à 225 des 450 sièges vacants à la Douma.

À Moscou, Russie unie a présenté des candidats issus d’initiatives locales, telles que l’organisation à but non lucratif de recherche et de sauvetage Liza Alert, pour attirer des voix. Poutine a également approuvé le don d’argent aux familles et aux militaires avant le vote, et les gouvernements locaux offrent des prix tels que des appartements neufs, des voitures et des chèques-cadeaux à ceux qui s’inscrivent pour voter en ligne.

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Les principaux opposants au gouvernement ont été emprisonnés, disqualifiés ou expulsés du pays, dont Dmitry Gudkov, un ancien membre de la Douma. Il a également tenté de diviser le vote de l’opposition, mettant dans certains cas des doppelgangers qui peuvent siphonner des votes précieux dans des compétitions serrées. Deux opposants à Boris Vishnevsky, un législateur vétéran de Saint-Pétersbourg critique du Kremlin, même ils ont changé de nom et d’apparence tromper les électeurs sur le bulletin de vote. « Je n’ai jamais rien vu de tel », a-t-il déclaré dans une interview.

Les votes passés, en particulier en 2011, ont été entachés de remplissages de bulletins de vote et d’autres efforts grossiers pour obtenir non seulement une victoire de Russie unie, mais une victoire écrasante pour le parti au pouvoir. Le plus grand changement dans le vote cette année est qu’il se déroulera sur trois jours et également en ligne, ce qui maximise la participation et rend extrêmement difficile la confirmation que le nombre de bulletins de vote correspond au nombre d’électeurs. Golos, une ONG électorale qui a été nommée agent étranger par le gouvernement russe, a déclaré que seulement 50% des circonscriptions du pays auront des observateurs indépendants.

Quand tout le reste échouera, Russie unie espère que les luttes intestines de l’opposition diviseront le vote de protestation et donneront la victoire à un candidat amical.

Bryukhanova, un indépendant rare sur le bulletin de vote en Russie, a récemment été soutenu par le système de vote intelligent de Navalny, refusant un autre candidat libéral du parti établi, quoique quelque peu inefficace, Yabloko.

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« Je pense que la décision dans notre district était une grosse erreur », a écrit Marina Litvinovich, son adversaire. Mais ce serait une erreur de décider [voters]. Si vous souhaitez soutenir le « vote intelligent », votez pour le candidat que vous proposez. Si vous voulez me soutenir, votez comme votre coeur vous le dit. »

Ceux qui réussissent se retrouveront dépassés à la Douma. Mais Bryukhanova a dit que cela en valait la peine. « Tout d’abord, il s’agit de symbolisme. Pour montrer que c’est possible. Pour montrer qu’un politicien comme moi avec mes opinions… peut gagner ces élections, même avec toutes ses violations.