Un membre d’une commission électorale porte une urne mobile dans la région d’Ivano-Frankivsk lors des élections présidentielles ukrainiennes de mai 2014 (REUTERS / Kacper Pempel)

Le système de gouvernance publique de l’Ukraine a besoin d’une transformation urgente et le président Zelenskyy a identifié la numérisation comme la meilleure voie vers une accessibilité et une responsabilité accrues. «Notre objectif est de faire en sorte que toutes les relations avec l’État puissent s’effectuer à l’aide d’un smartphone normal et d’Internet». commenté Zelenskyy lors de la présentation de l’application mobile Diia du gouvernement en février 2020. Cependant, une évolution promise vers le vote en ligne pour les élections ukrainiennes pourrait être prématurée pour la démocratie naissante du pays.

La vision de l’Ukraine en matière de transformation numérique est ambitieuse et comprend la tenue d’un vote en ligne pour toutes les élections et référendums. Cette aspiration à faire entrer la gouvernance publique ukrainienne dans l’ère numérique doit être applaudie, mais il existe un certain nombre d’obstacles sérieux dont il faut tenir compte lors de l’examen du vote par Internet. La mise en œuvre prématurée du vote en ligne pourrait avoir des conséquences désastreuses sur le développement démocratique, la stabilité politique et l’intégrité électorale de l’Ukraine.

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Si l’utilisation d’Internet pour le vote à distance présente un potentiel futur considérable, il s’agit d’une nouvelle approche qui n’a été mise en œuvre avec succès que dans très peu de cas et dans une mesure limitée. Tous ces cas doivent être pris en compte avant de mettre en œuvre le vote par Internet à grande échelle en Ukraine pour tirer des leçons cruciales, comparer les contextes et évaluer de manière réaliste s’il s’agit d’un pas en avant approprié pour le pays.

Le vote par Internet a été utilisé pour la première fois pour des élections politiques contraignantes en 2000 aux États-Unis dans le cadre d’un projet pilote multi-États ciblant les électeurs étrangers. Depuis, une dizaine de pays ont expérimenté cette technologie. Certains pays utilisent le vote par Internet dans certaines régions de leur pays ou pour certains électeurs. La liste comprend l’Arménie, l’Australie, le Canada, le Panama, la Suisse et les États-Unis.

Les pays qui utilisent le vote par Internet ont tendance à cibler des catégories spécifiques d’électeurs. Par exemple, cela inclut souvent les électeurs étrangers, le personnel diplomatique ou militaire en poste à l’étranger, les électeurs nationaux absents ou les électeurs handicapés.

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L’Estonie est le seul pays à utiliser le vote par Internet dans tout le pays, mais cette étape est intervenue après des décennies d’investissement dans une infrastructure complète de gouvernance électronique et de transformation. En Estonie, le système actuel de vote par Internet a été ajouté dans le cadre d’un système général de gouvernance électronique auquel le public faisait déjà confiance. Ce système est lié à des documents d’identification électronique obligatoires, ainsi qu’à un écosystème de gouvernance électronique à grande échelle qui comprend un système d’échange de données interinstitutions.

Le gouvernement estonien a développé ces deux fonctionnalités depuis les années 90. Ce n’est qu’après une utilisation intensive et une expansion progressive des services préexistants (dans des domaines tels que la sécurité sociale, les impôts et l’enregistrement des propriétés) que l’Estonie a lancé ses efforts de vote en ligne, et même alors seulement progressivement .

L’Ukraine d’aujourd’hui existe dans un contexte très différent. Il a une population beaucoup plus importante qui n’a pas encore des niveaux de confiance similaires dans les technologies numériques, et son système d’identification numérisée est considérablement déficient. Selon les données les plus récentes, seuls 5,6 millions d’Ukrainiens (sur 40 millions) possèdent une identification numérique, tandis que l’enregistrement des citoyens du pays nécessite une réforme et une modernisation en profondeur.

Le vote par Internet continue d’être une technologie en développement en matière de sécurité et de confiance. De nombreux pays ont choisi de ne pas l’utiliser après avoir mené des études de faisabilité ou des études pilotes en raison de ces préoccupations. Certains l’ont fait après des tests pilotes limités de vote par Internet (Royaume-Uni et Norvège), d’autres ont initialement adopté le vote par Internet mais ont décidé de le suspendre (Inde, France, Pays-Bas et Espagne). Même un projet pilote de cette technologie, s’il n’est pas correctement planifié et communiqué aux électeurs, pourrait avoir un impact négatif durable sur la confiance du public dans la technologie électorale et l’intégrité des élections.

La sécurité, ainsi que la perception de la sécurité, devraient être une considération clé avant de mettre en œuvre le vote par Internet. Compte tenu en particulier du conflit militaire en cours entre l’Ukraine et la Russie, il existe un risque élevé que la technologie du vote électronique soit compromise. Il est important de noter les récentes fuites d’informations personnelles de citoyens provenant des archives de l’État et l’histoire récente des cyberattaques sophistiquées contre l’Ukraine.

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Les pays qui subissent des cyberattaques fréquentes et parfois dévastatrices doivent prendre toutes les mesures nécessaires pour accroître la résilience de leur infrastructure électorale existante. À ce stade, l’Ukraine ne dispose pas de l’infrastructure technologique nécessaire pour mener un véritable test pilote de vote par Internet. Si le pilote progressait, il devrait d’abord être soigneusement étudié, planifié et doté de ressources. En aucun cas, un projet pilote ne doit être mené dans le cadre d’un événement électoral en direct.

La confiance est probablement l’aspect le plus critique de tout processus électoral. Les allégations de fraude électorale ou d’actes répréhensibles, même non fondées, peuvent avoir un impact dévastateur sur la stabilité politique, comme nous l’avons vu récemment lors de plusieurs élections très médiatisées.

En Ukraine, il existe actuellement une grande méfiance à l’égard du vote par Internet parmi les électeurs et les politiciens. Cette méfiance peut menacer la volonté du public d’accepter les résultats des élections par le biais de ce système, en particulier si ceux qui perdent une élection accusent le système de fraude ou de manipulation.

L’exemple des récentes élections américaines est particulièrement révélateur. Il est important de noter que si un exercice de vote en ligne échoue et que la confiance du public dans la démocratie électronique en souffre, cela pourrait avoir des conséquences négatives pour toutes les initiatives technologiques et pour le développement démocratique en Ukraine.

À la lumière de ces préoccupations, l’introduction du vote en ligne ou la conduite d’un exercice pilote lié à un événement électoral en direct en Ukraine demande un peu plus de réflexion. Cinquante-quatre ONG ukrainiennes partagent ce sentiment et ont signé conjointement le Déclaration conjointe sur le projet pilote de vote par Internet lors des élections locales de 2020 début juillet de l’année dernière.

Fondamentalement, cela ne signifie pas que l’Ukraine devrait abandonner l’idée de numériser et de moderniser le processus électoral. Il existe un besoin évident d’un système de gestion des résultats plus transparent et accessible. L’Ukraine pourrait également envisager de mettre en œuvre des solutions de vote électronique et de dépouillement électronique, notamment des scanners de bulletins de vote et des registres électoraux vérifiés, ainsi que des audits cruciaux pour limiter les risques.

Cependant, ces solutions technologiques ne peuvent être efficacement introduites que dans l’environnement contrôlé d’un bureau de vote, pas au domicile d’un électeur individuel ou sur un smartphone, où il est plus difficile de surveiller les cas de fraude, d’achat de voix et de coercition. Il est également essentiel d’assurer le rôle de chef de file de la Commission électorale centrale dans les discussions sur la mise en œuvre de toute solution informatique moderne pour le processus électoral, car c’est la seule institution ayant le mandat de relever les défis de leur gestion.

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La technologie peut servir d’outil pour apporter une plus grande intégrité électorale à un pays, rendant les interactions du gouvernement avec les citoyens plus transparentes, efficaces et responsables. L’Ukraine a raison d’y aspirer. Cependant, si elle est appliquée ou utilisée de manière inappropriée, la technologie peut également faire reculer un pays. De nombreux progrès ont été accomplis au cours de la dernière décennie pour améliorer l’administration électorale de l’Ukraine et protéger l’intégrité électorale. Un faux pas dans l’introduction du vote par Internet pourrait désormais jeter le doute sur les fondements de la démocratie en Ukraine et mettre en péril ces progrès durement acquis.

Serhii Savelii est le juriste principal de la Fondation internationale pour les systèmes électoraux (IFES) en Ukraine. Meredith Applegate est la conseillère du programme de la Fondation internationale pour les systèmes électoraux (IFES) pour le Sri Lanka et le Bangladesh, et co-auteur du livre blanc de l’IFES “Considérations relatives au vote par Internet: un aperçu pour les décideurs électoraux. “

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