Le gouvernement du pays a lancé une campagne de vaccination contre la grippe, préoccupé par la propagation simultanée potentielle du coronavirus et de la grippe.

Au moins 36 personnes sont décédées après avoir été vaccinées contre la grippe depuis vendredi dernier, dont un jeune de 17 ans. L’âge moyen des personnes décédées était de 74 ans, selon l’Agence sud-coréenne de contrôle et de prévention des maladies (KDCA).

Vendredi, plus de 14 millions de personnes avaient reçu le vaccin contre la grippe, dont 9,4 millions étaient des enfants, des personnes âgées et des femmes enceintes, selon le KDCA.

Ki Moran, professeur au National Cancer Center de Corée du Sud, a déclaré que le vaccin contre la grippe est connu pour provoquer des effets secondaires graves chez une personne sur 10 millions.

En 2019, 227000 personnes de plus de 65 ans sont décédées en Corée du Sud, a-t-elle ajouté. C’est une moyenne de 621 décès par jour, pour mettre les chiffres récents en perspective.

Le KDCA a décidé vendredi de ne pas suspendre les vaccinations contre la grippe. Le comité d’experts de la vaccination tiendra une réunion samedi matin pour examiner des données supplémentaires, selon un communiqué du KDCA.

Effets secondaires rares

La réunion de vendredi de la KDCA est intervenue après un examen minutieux croissant d’experts et de politiciens.

Vendredi, le Premier ministre sud-coréen Chung Sye-kyun a appelé à une enquête approfondie sur ces décès, invoquant l’inquiétude du public, selon un communiqué de presse du ministère de la Santé. Il n’a pas appelé à l’arrêt de la campagne de vaccination.

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L’Association médicale coréenne, une coalition de 130 000 médecins, a exhorté le gouvernement à suspendre le programme de vaccination pendant une semaine jusqu’à ce qu’il détermine la cause des décès.

Dans un communiqué, la Korean Vaccine Society a souligné l’importance du vaccin contre la grippe, en particulier “pour les enfants, les personnes âgées et les patients souffrant de maladies chroniques et d’un système immunitaire faible”. L’organisation a fait part de ses préoccupations concernant la propagation possible de la grippe pendant la pandémie de Covid-19.

Les experts du monde entier se préparent pour la saison de la grippe au milieu de la pandémie. «C’est une année cruciale pour nous d’essayer d’éliminer la grippe autant que possible», a déclaré le Dr Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, dans une interview avec le réseau JAMA de l’AMA.

L’une des raisons est de réduire la pression exercée sur les services de santé publique et les hôpitaux, qui se préparent à une vague hivernale. Les experts disent qu’il est possible de contracter simultanément Covid-19 et la grippe – et, comme les symptômes de la grippe ressemblent tellement à ceux de Covid-19, il sera impossible d’exclure un diagnostic de coronavirus sans test. Cela signifie qu’un cas de grippe peut entraîner d’importantes perturbations dans le travail et l’école.

En Corée du Sud, Covid-19 s’est infecté 25775 personnes et 457 tués, selon l’Université Johns Hopkins.