Les résidents de plusieurs îles des Caraïbes orientales ont été invités à évacuer leurs maisons après que des volcans qui sont restés tranquilles pendant des décennies ont pris vie.

Les autorités ont émis des alertes dans la chaîne d’îles de Saint-Vincent-et-les Grenadines, qui abrite plus de 100 000 personnes, alors que les scientifiques se démenaient pour étudier la reprise de l’activité.

Le gouvernement a relevé le niveau d’alerte à l’orange pour le volcan La Soufrière, indiquant qu’il pourrait éclater dans les 24 heures, et a recommandé aux personnes vivant à proximité de quitter immédiatement leur domicile.

La Soufrière a commencé à cracher des cendres avec du gaz et de la vapeur, en plus de la formation d’un nouveau dôme volcanique causé par la lave atteignant la surface de la Terre, a déclaré l’Agence caribéenne de gestion des urgences en cas de catastrophe.

Une éruption de La Soufrière en 1902 a tué plus de 1000 personnes.

Les autorités de l’île caribéenne de la Martinique, un territoire français d’outre-mer, observent également le volcan de la montagne Pelée après que les tremblements sont devenus plus fréquents le mois dernier.

En décembre, les autorités ont émis une alerte jaune en raison d’une activité sismique sous la montagne, la première alerte de ce type émise depuis la dernière éruption du volcan en 1932, a déclaré Fabrice Fontaine de l’Observatoire volcanique et sismologique de la Martinique à l’Associated Press.

“Ce n’est pas comme si un volcan commençait à éclater que d’autres le feront”, a déclaré le volcanologue Erik Klemetti, de l’Université de Denison dans l’Ohio. “Cela tombe dans la catégorie des coïncidences.”

Il a dit que l’activité prouve que le magma se cache sous terre et s’infiltre à la surface, bien qu’il ait ajouté que les scientifiques ne comprennent toujours pas très bien ce qui contrôle la rapidité avec laquelle cela se produit. “

“Les réponses ne sont pas entièrement satisfaisantes”, a-t-il déclaré. “C’est la science qui fait encore l’objet de recherches.”

Dix-sept des 19 volcans vivants dans les Caraïbes orientales sont situés sur 11 îles, les deux autres sous l’eau près de l’île de Grenade, dont un appelé Kick ‘Em Jenny qui a été actif ces dernières années.

Rapports d’agence supplémentaires