TOKYO (Kyodo) – Alors que le nord-est du Japon marque le 10e anniversaire du méga tremblement de terre et du tsunami qui a frappé la région le 11 mars 2011, déclenchant une catastrophe nucléaire ultérieure, l’acteur Ken Watanabe, malgré une décennie d’efforts pour rencontrer les survivants à offrir réconfort et encouragement, il n’est pas censé être en vue.



Messages manuscrits de l’acteur japonais Ken Watanabe faxés au café K-port. (Photo gracieuseté de K-DASH / Kyodo)



L’acteur japonais Ken Watanabe sert un repas au café K-port qu’il a ouvert à Kesennuma, dans la préfecture de Miyagi. (Photo gracieuseté de K-DASH / Kyodo)

Mais où que vous soyez ce jour-là, lorsque vous dites que le centre d’attention doit être sur les victimes, cela ne marquera qu’un bref pas en arrière par rapport à ce que vous en êtes venu à ressentir comme «le travail de toute une vie».

Dans une récente interview en ligne avec Kyodo News, la star de 61 ans de superproductions hollywoodiennes telles que “The Last Samurai” et “Inception”, ainsi que de nombreux films nationaux, a déclaré qu’il avait le sentiment d’avoir “rencontré personnellement et parlé avec plusieurs dizaines de milliers de personnes. ” “de survivants dans toute la région, de la période post-catastrophe immédiate à nos jours, alors qu’ils cherchent à reconstruire leur vie.

Ses interactions ayant tendance à se concentrer ces dernières années sur la ville de Kesennuma, il dit même que lorsqu’on lui demande quel est son passe-temps, sa réponse est désormais de nommer la communauté côtière de quelque 60000 personnes, l’une des plus touchées par la catastrophe.

«Ce n’est pas aussi simple que je l’aime», ajoute-t-elle avec un sourire à propos de ses rencontres avec des habitants de la préfecture de Miyagi, dont certains qu’elle appelle désormais amis. “C’est quelque chose de beaucoup plus profond. Mais si je n’aimais pas ça, ce ne serait pas mon hobby, non?”

Lorsque les premiers secousses du tremblement de terre se sont fait sentir, Watanabe était dans un avion revenant des États-Unis. En quelques semaines, cependant, il visitait les abris d’évacuation.

«J’étais motivé par cette volonté de faire quelque chose» après avoir vu des images des terribles dégâts causés par la catastrophe lors de son atterrissage au Japon, se souvient-il.

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L’une des rencontres les plus profondément gravées dans sa mémoire est la rencontre d’un homme qui semblait maîtriser ses sentiments au début, mais dont Watanabe a appris plus tard qu’il avait perdu ses filles. L’homme a éclaté en sanglots seulement quand il est revenu le réconforter.

“Je devais juste accepter ce qu’ils vivaient ensemble … Je leur ai parlé, je les ai serrés dans mes bras. A ma manière, j’espère pouvoir leur apporter du réconfort”, a déclaré Watanabe, nominé pour un Oscar. pour “The Last Samurai” de 2003.

Au lendemain de la catastrophe, il a également lancé le site Web Unite for Japan pour solliciter des dons et rallier d’autres célébrités, dont l’acteur américain Leonardo DiCaprio, avec lequel il a joué dans “Inception” en 2010, pour publier des messages de soutien sur un site Web qui a établi appelé “kizuna311”.

Watanabe a rappelé comment les habitants à qui il avait parlé à ces débuts lui avaient fait part de leur anxiété d’être finalement oubliés. Il les a donc surpris en visitant exactement les mêmes endroits l’année suivante, puis il a continué à se rendre dans la région.

Il a ouvert un café à Kesennuma, qui a vu beaucoup de ses bâtiments inondés ou emportés par le tsunami, près du port il y a environ sept ans et demi après avoir appris de la communauté locale qu’ils avaient «perdu un endroit où les gens pouvaient se rassembler et avoir amusement.”

Appelé K-port, il sert également d’espace événementiel et de galerie, et son logo porte l’image d’un phare faisant partie de la lettre K.

La lumière émanant du phare est un symbole de l’obscurité qui a saisi Kesennuma, dit Watanabe. Environ un mois après la catastrophe, la ville «n’avait toujours pas de lampadaires» et était «absolument sombre et pratiquement pas de bruit».

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Avant que la pandémie de coronavirus ne frappe, Watanabe visitait Kesennuma une fois par mois lorsqu’il était au Japon. Il serait utile de penser au menu du café. Pendant les heures normales, le café, qui a ouvert ses portes en novembre 2013, accueille chaque année un dîner de Noël au cours duquel Watanabe, vêtu d’un costume, sert un repas complet.

Avec l’acteur souvent sous les projecteurs, c’était un endroit où il avait l’impression de pouvoir dépouiller cette partie publique de lui et se détendre avec des amis.

Maintenant, incapable de lui rendre visite, elle maintient son lien avec K-port avec des fax manuscrits chaque jour sur ses pensées pour la journée.

“Cela prend cinq minutes pour l’écrire et généralement 10 minutes, expédition incluse, et pendant ce temps, je pense à Kesennuma. C’est ma façon de dire que je suis connecté avec eux”, a-t-il déclaré.

La culture du «kizuna», le mot japonais désignant les liens entre les personnes ou les liens affectifs, est proche du cœur de Watanabe. En plus d’utiliser le mot dans le nom du site Web qu’il a créé juste après la catastrophe, il a également parlé de kizuna au Forum économique mondial de Davos, en Suisse, en 2012.

Mais ce n’est pas quelque chose qui peut être tenu pour acquis, dit-il, rappelant une récente rencontre avec des jeunes à Kamaishi, dans la préfecture d’Iwate, une autre région touchée par la catastrophe, et les sentiments qu’ils ont exprimés 10 ans après la catastrophe.

“Ces jeunes étaient à l’école primaire ou secondaire lorsqu’ils ont vécu la catastrophe. Ils ont fait l’expérience de l’esprit de compassion et de compassion pour les gens qui les entouraient et ont surmonté les difficultés ensemble. plus tard, l’esprit de soutien mutuel s’estompe progressivement », a-t-il déclaré.

Cela fait du prochain anniversaire un moment important pour se souvenir de la force et de l’endurance que les gens ont tirées de la culture kizuna.

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«En regardant les 10 années en arrière, c’est le moment de se rappeler comment nous nous sommes soutenus et comment nous avons passé ces moments», a déclaré Watanabe.

L’engagement de l’acteur à atteindre les victimes de la catastrophe est antérieur à la catastrophe du 11 mars. Il voulait faire quelque chose après le grand tremblement de terre de Hanshin de 1995 qui a affecté Kobe et ses environs dans l’ouest du Japon, mais à l’époque, il était soigné pour une leucémie. Lorsqu’un tremblement de terre a frappé la préfecture de Niigata chez elle, elle tournait le film “Memoirs of a Geisha” à Los Angeles.

L’année dernière, Watanabe, qui a également joué dans le hit de Broadway «King and I» et a reçu une nomination aux Tony pour cela, a eu l’occasion «d’utiliser pleinement mes talents d’acteur pour envoyer un message» lorsqu’il a assumé un rôle principal dans «Fukushima 50, “un film relatant les luttes des travailleurs de l’usine de Fukushima Daiichi pour la contrôler après que le tsunami a provoqué l’effondrement des réacteurs. Les hommes ont ensuite été surnommés “Fukushima 50” pour leurs actions héroïques.

Watanabe joue le rôle de feu Masao Yoshida, chef de l’usine de Fukushima Daiichi qui a dirigé les efforts pour stabiliser l’usine.

“Je voulais que les gens sachent qu’il y avait des hommes qui risquaient leur vie pour sauver le Japon”, a déclaré Watanabe.

Watanabe est déterminé à maintenir sa passion vivante pour aider à reconstruire Kesennuma. Pour l’avenir, son café prévoit de collaborer avec des restaurants et des cafés dans un centre commercial construit en ville pour un festival à l’automne.

Mais lorsque les souvenirs du 10e anniversaire auront lieu, dit Watanabe, il sera quelque part loin des projecteurs, priant en silence.