Les voyages de vacances d’été vers et depuis la France dépendront des taux d’infection et de la présence de variantes de Covid sur une île à 6 000 milles, a averti le ministre des Affaires étrangères.

Le 16 juillet, les ministres ont fait passer la France du statut de « liste orange » à une nouvelle catégorie « ambre plus ». L’effet est de forcer tous les voyageurs arrivant de France, y compris ceux qui ont été entièrement vaccinés contre le coronavirus, à s’auto-isoler au Royaume-Uni. La raison invoquée : la prévalence du variant Beta, bien plus importante sur l’île de la Réunion dans l’océan Indien qu’en France métropolitaine.

S’adressant à BBC Today, Dominic Raab a clairement indiqué qu’il s’agissait de la politique du gouvernement. Il a déclaré: «La France est sur la liste ambre plus.

« L’annonce concernant la double vaccination depuis l’Europe ne s’appliquera pas à eux. Il y a une exemption pour eux spécifiquement.

« De toute évidence, les preuves présentées sur lesquelles la décision initiale a été prise étaient basées sur la prévalence de la variante dite bêta, en particulier dans la partie de la Réunion de France, qui est bien sûr loin du continent. »

L’île est à 5 800 milles de Paris. Mais M. Raab a dit que ce n’était pas pertinent.

« Ce n’est pas la distance qui compte, c’est la facilité de déplacement entre les différentes composantes d’un pays en particulier. »

La révélation consternera les compagnies de vacances, les opérateurs ferroviaires et les compagnies aériennes, car cela signifie que le développement d’infections dans des endroits tropicaux comme les îles des Caraïbes françaises et la Guyane en Amérique du Sud affectera directement les règles des voyages estivaux entre le Royaume-Uni et la France.

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Un porte-parole de Brittany Ferries a déclaré : « C’est fou. Ce serait comme si la France frappait les touristes britanniques à cause d’une épidémie de Covid aux îles Falkland. »

Paul Charles, PDG du cabinet de conseil en voyages, The PC Agency, a déclaré : « Je n’ai jamais entendu autant de bêtises. De toute façon, la France n’aurait jamais dû figurer sur la liste ambre plus.

« Si la politique du gouvernement doit être basée sur des îles à 5 000 milles de distance, alors la politique doit être modifiée de toute urgence. »

En 2018, alors que le secrétaire au Brexit, Dominic Raab, déclarait : « Je n’avais pas pleinement compris la portée de cela, mais si vous regardez le Royaume-Uni et regardez comment nous échangeons des marchandises, nous dépendons particulièrement de la jonction Douvres-Calais »,

Plus tôt cette semaine, Jean-Yves Le Drian, ministre français de l’Europe, a réprimandé Raab parce que le Royaume-Uni maintient la France sur la liste orange plus.

Le ministre des Affaires étrangères a déclaré : « Nous voulons que la France se mette au feu de circulation dès que possible.

« Nous prendrons les preuves scientifiques à chaque étape du processus et nous veillerons à ce que nous suivons ces conseils. »

Le prochain contrôle des feux de circulation est prévu pour le mercredi ou le jeudi 4 ou 5 août, et les changements entreront en vigueur à partir de 4 heures du matin. M. A partir du lundi 9 août.