Le Tour de France Femme a débuté à Paris le 23 juillet pour la première fois en 33 ans, avec 144 femmes en compétition dans 24 équipes. La cycliste néerlandaise Annemiek Van Vleuten a gagné, mais le développement le plus notable pourrait être les résultats télévisés préliminaires, qui ont montré que la compétition féminine dépassait les attentes.

Selon Zwift, une société californienne qui propose un programme de cyclisme et d’entraînement en ligne et sera le principal sponsor de la course féminine, les cotes d’écoute en France ont enregistré une moyenne de 2,25 millions de téléspectateurs quotidiens pour la course féminine contre 4 millions pour les hommes. course. pour les trois prochaines années.

« Cela a commencé en 2020 lorsque la pandémie a mis fin à toutes les courses professionnelles, y compris le Tour de France », a déclaré Andrew Bernstein, responsable principal des relations publiques pour Zwift North America. Des sports dans un entretien téléphonique. À l’époque, les organisateurs de la course, Amaury Sports Organisation (ASO), se sont tournés vers Zwift pour aider à créer une compétition en ligne pour hommes. « L’inclusion et l’équité sont extrêmement importantes pour nous », a déclaré Bernstein. « Nous avons insisté sur le fait que si nous devions organiser un Tour de France virtuel, nous devions avoir une course pour les hommes et les femmes. »

Le succès de l’événement virtuel et l’intérêt des téléspectateurs pour cette course en ligne de 2020 ont incité Zwift à travailler avec ASO pour ramener l’événement féminin après la pandémie. Zwift a accepté de devenir le sponsor en titre, et bien que la société n’ait pas divulgué le montant du parrainage, elle a déclaré Des sports qu ‘«il s’agit du plus gros investissement jamais réalisé par un sponsor privé de courses féminines». D’autres sponsors du Tour de France ont également soutenu la course, dont LCL, E.Leclerc et Skoda.

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La course féminine s’est bien comportée auprès des audiences en direct et à la télévision en Europe, mais on ne sait pas comment elle s’est comportée aux États-Unis.Elle n’a été diffusée que pendant deux heures et demie contre six pour les hommes; la course masculine a parcouru 2 081 milles en 23 jours, tandis que la course féminine a parcouru 639 milles en huit jours. Un représentant de la NBC a déclaré Des sports que Peacock de NBC a diffusé en direct les huit manches de la compétition ; Cependant, vous n’avez aucune donnée d’audience à partager.

Le Tour de France a été créé en 1903 et le circuit féminin a été ajouté en 1984. Il a été annulé en 1989 en raison d’un manque de soutien financier, bien que d’autres courses féminines sous divers noms aient parfois été considérées comme une version du circuit féminin. .

L’Américaine Marianne Martin a remporté le 1984, recevant environ 1 000 $ pour sa victoire. Son homologue masculin, Laurent Fignon, a reçu plus de 100 000 $. Cette année, Van Vleuten a remporté 254 000 $, le premier prix le plus riche du cyclisme féminin, tandis que Jonas Vingaard a remporté 500 000 $ dans la course masculine.

« Nous sommes très fiers d’être un commanditaire du circuit féminin », a déclaré Bernstein. « Nous pensons que cela va croître pour avoir un impact égal, sinon supérieur. »