Les scientifiques disent que les nouvelles données montrent pourquoi il est urgent d’éviter une augmentation continue du CO2 à l’avenir.

Une nouvelle étude des températures océaniques anciennes, publiée aujourd’hui dans Science, montre que les profondeurs de l’océan Atlantique Nord étaient autrefois 20°C plus chaudes que la surface de la Méditerranée moderne.

Les scientifiques disent que les nouvelles données, couvrant les 60 derniers millions d’années, montrent l’énorme impact de plus de COdeux niveaux dans le passé géologique, et soulignent le besoin urgent d’empêcher la poursuite de la formation de COdeux monter dans le futur.

« Aujourd’hui, l’océan profond est plein d’eaux glacées », a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr James Rae de l’Université de St Andrews, « mais il y a 50 millions d’années, il faisait aussi chaud que la Méditerranée l’est aujourd’hui ».

L’équipe internationale, qui comprend des scientifiques de Norvège, des Pays-Bas, de Suisse et des États-Unis, a utilisé les empreintes chimiques de minuscules coquilles fossiles provenant de noyaux de boue des grands fonds pour reconstituer les températures océaniques anciennes. En utilisant de nouvelles mesures de laboratoire de pointe, ils ont pu obtenir les estimations de température les plus précises à ce jour, montrant que les températures étaient plus chaudes et plus variables qu’on ne le pensait auparavant.

Historique de la température de l’océan profond et de l’évolution du CO2 atmosphérique. Les estimations de température précédentes sont indiquées par une ligne rouge, les nouvelles données étant représentées par des symboles.

Le professeur Nele Meckler, de l’Université de Bergen, qui a dirigé l’étude, a expliqué : « Nous avons examiné la façon dont les différents atomes de carbone et d’oxygène étaient entassés dans ces anciennes coquilles, ce qui s’avère être une méthode très précise de calcul de la température. . . . au moment où les coquilles se sont formées. »

Le Dr Phil Sexton, co-auteur de l’étude de l’Open University, a ajouté : « Parce que la boue et les coquillages s’accumulent continuellement sur le fond marin, un long tube de cette boue, jusqu’à 3 km de long, est comme une capsule temporelle. Plus vous pénétrez profondément dans le noyau, plus les couches fossiles sont anciennes, et en mesurant la chimie des couches, nous obtenons un long enregistrement des changements climatiques passés. »

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Les températures de 20C pour l’Atlantique Nord profond proviennent d’une époque appelée l’Éocène, environ 15 millions d’années après la fin des dinosaures, lorsque le CO atmosphériquedeux Il était environ trois fois plus grand que l’actuel. Les indicateurs fossiles précédents ont montré que cette ère était caractérisée par des températures super chaudes, avec des palmiers et des crocodiles habitant l’Arctique, et la nouvelle étude montre que cette chaleur extrême a également été ressentie dans l’océan profond.

Des grappes d’atomes dans des couches de microfossiles de la taille d’un sable comme celle-ci révèlent un ancien océan chaud.

Le Dr Rae a déclaré: « Ces climats de serre anciens peuvent sembler très éloignés de ceux d’aujourd’hui, mais ils sont essentiels pour nous aider à comprendre l’impact du COdeux sur le changement climatique ».

Il a ajouté: « Bien que ces climats de serre super chauds se soient produits il y a longtemps, ils sont essentiels pour nous aider à comprendre l’impact du COdeux sur le changement climatique à l’avenir.

« COdeux Il a déjà transformé le visage de notre planète, et à moins que nous ne limitions les émissions dès que possible, il le fera à nouveau. »


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