Les inquiétudes montent aux États-Unis après l’expiration d’un moratoire national sur les expulsions locatives pendant la pandémie de coronavirus ce week-end, menaçant de laisser des millions d’Américains sans abri lundi matin.

Le gel des expulsions a expiré samedi à minuit, déclenchant une lutte pour débloquer des milliards de dollars d’aide à la location au point mort et suscitant un partage des responsabilités à Washington, DC.

Les locataires avaient été protégés contre l’expulsion après que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ont imposé un moratoire l’année dernière pour garder les gens chez eux pendant la crise du COVID-19, qui a tué plus de 613 000 personnes aux États-Unis et touché l’économie. . A duré.

Mais les législateurs n’ont pas étendu ces protections, et seulement 3 milliards de dollars d’aide ont atteint les ménages sur les 25 milliards de dollars alloués aux États et aux localités début février.

Avec l’expiration du moratoire, plus de 3,6 millions d’Américains risquent d’être expulsés, selon l’agence de presse Associated Press, dont certains en quelques jours.

Eric Dunn, directeur du contentieux du National Housing Law Project, a déclaré à Al Jazeera que la situation différerait d’un État à l’autre, selon que des protections contre les expulsions avaient été mises en place aux niveaux national et local.

Mais dans certaines parties du pays, les propriétaires ont pu commencer le processus d’expulsion pendant le moratoire du CDC, a expliqué Dunn, et ont préparé des ordonnances d’expulsion.

« Dans certaines juridictions, en particulier dans le sud des États-Unis, comme la Floride … les shérifs peuvent commencer à mettre physiquement les locataires à la rue lundi matin », a-t-il déclaré. « Dans de nombreux endroits, nous avons pu constater que les locataires étaient non seulement poursuivis pour expulsion, mais qu’ils ont été physiquement expulsés en grand nombre très rapidement. »

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‘Trop tard’

Alors que le temps passait avant l’expiration du moratoire, le pays s’est préparé à des scènes déchirantes de familles avec leurs effets personnels sur le trottoir se demandant où aller.

L’une des personnes à risque est Terriana Clark, qui a vécu dans une voiture avec son mari et ses deux beaux-enfants pendant une grande partie de l’année écoulée, avant de trouver un emploi d’enseignant et un appartement à Harvey, en Louisiane.

De nouveau sans travail et ayant du mal à payer son loyer après une maladie, la jeune femme de 27 ans a déclaré au New Orleans Advocate qu’elle avait demandé un programme d’aide locale il y a quatre mois, mais qu’elle attendait toujours de l’aide.

« Si ça vient, ça vient. Sinon, ce n’est pas le cas », a-t-il déclaré au journal. « Il sera trop tard pour beaucoup de gens. Beaucoup de gens vont être dehors. »

Des manifestants manifestent lors d’une journée nationale d’action de protestation à New York contre les forces de l’ordre forçant les gens à sortir de chez eux [File: Angela Weiss/AFP]

La dernière enquête Household Pulse du Census Bureau a montré que sur 51 millions de locataires interrogés, 7,4 millions étaient en retard de loyer et près de la moitié d’entre eux ont déclaré qu’ils risquaient d’être expulsés dans les deux prochains mois.

Selon une étude du Jain Family Institute, près de 80% des ménages en retard de loyer début juillet vivaient dans des hotspots de coronavirus. Les États-Unis connaissent une augmentation des infections au COVID-19, entraînée en grande partie par la propagation de la variante Delta.

Mary Hunt, qui gagne le salaire minimum en conduisant un taxi médical, a pris du retard dans la location d’une maison mobile parce qu’elle est tombée malade avec COVID-19. Ils lui ont remis les papiers d’expulsion et elle s’inquiète de ce qu’elle fera de ses affaires, ainsi que de ses cinq chats et d’un chien.

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« Comment choisir les chats à garder ? Ça n’arrivera pas. Je n’en laisse aucun derrière », a déclaré Hunt à la National Public Radio cette semaine.

Appels à l’action

Pendant ce temps, la situation a conduit à des points de doigt et à une augmentation des appels à l’action dans la capitale américaine.

Quelques heures avant l’expiration de l’interdiction, le président américain Joe Biden a appelé les gouvernements locaux à « prendre toutes les mesures possibles » pour débourser les fonds immédiatement. « Il ne peut y avoir aucune excuse pour qu’un État ou une localité n’accélère pas le financement des propriétaires et des locataires qui ont été blessés pendant cette pandémie », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Mais les législateurs, dont certains du propre Parti démocrate de Biden, ont déclaré qu’ils avaient été pris au dépourvu par l’inaction du président à l’approche de la date limite de samedi à minuit. Certains ont exprimé leur colère contre le fait qu’il ait demandé au Congrès de fournir une solution de dernière minute pour protéger les locataires.

Mike Hanna d’Al Jazeera, rapportant depuis Washington, DC, a déclaré que de nombreuses questions restaient sans réponse sur « la lenteur de la réponse » du Congrès et de la Maison Blanche à l’approche de la fin du moratoire.

«Vous avez une situation où c’était quelque chose qui était connu, la date limite était connue il y a un mois. Ni la Maison Blanche ni le Congrès n’ont agi jusqu’à la dernière minute. La conséquence [is that] des millions d’Américains sont désormais menacés d’expulsion », a déclaré Hanna.

Les démocrates progressistes ont rejoint la députée Cori Bush samedi soir et dimanche soir lorsque Bush a campé devant le Capitole pour exiger que la Chambre se réunisse à nouveau pour étendre les protections contre les expulsions.

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« Je n’ai pas l’intention de partir avant qu’un changement ne se produise », a déclaré Bush, bien que la Chambre des représentants américaine soit déjà partie pour ses vacances d’août.

La députée démocrate du Congrès Alexandria Ocasio-Cortez a déclaré dimanche que la Chambre, qui est contrôlée par les démocrates, avait eu la possibilité de prolonger le moratoire mais ne l’avait pas fait.

«Franchement, il y avait une poignée de démocrates conservateurs à la Chambre qui ont menacé de monter dans des avions au lieu de tenir ce vote, et nous devons vraiment appeler les choses par leur nom. Nous ne pouvons pas de bonne foi blâmer le Parti républicain lorsque les démocrates de la Chambre ont la majorité », a-t-il déclaré dans une interview avec le programme State of the Union de CNN.

Cependant, il a déclaré que la Maison Blanche avait attendu la veille de l’ajournement de la Chambre pour clarifier sa position.

« Je pense que la Chambre est dans une situation inutilement difficile », a déclaré Ocasio-Cortez. « Le fait est que le problème est là. La Chambre devrait se réunir à nouveau et appeler ce vote et prolonger le moratoire. »