La baisse de forme alarmante d’Antoine Griezmann signifie que sa place de titulaire pour la France à la Coupe du monde est menacée par Christopher Nkunku.

Si les problèmes de Griezmann se poursuivent lors de deux internationaux en septembre, l’entraîneur Didier Deschamps pourrait sélectionner Nkunku de Leipzig lorsque la France commencera sa défense du titre au Qatar deux mois plus tard.

«Ils ont deux profils différents. Christopher est peut-être plus un attaquant qu’Antoine, qui est plus un créateur », a récemment déclaré Deschamps. « Athlétiquement, ils ne sont pas les mêmes, et pas seulement en termes de taille et de physique. »

Nkunku, 24 ans, est un joueur rapide et habile qui joue en tant qu’attaquant ou milieu de terrain offensif. Il a été élu meilleur joueur de la ligue allemande par ses collègues professionnels la saison dernière après avoir marqué 35 buts au total et fourni 14 passes décisives en championnat. À l’opposé, Griezmann n’a marqué ni pour la France ni pour l’Atletico Madrid depuis début janvier.

Nkunku a débuté devant Griezmann lors d’un match de la Ligue des Nations contre la Croatie lundi. Lors du match précédent en Autriche, Nkunku est sorti du banc et avec une passe astucieuse a préparé la cravate pour Kylian Mbappé.

Le style de jeu de Nkunku offre à la France une approche plus directe.

Christopher est aussi bon dans les airs. Bien qu’il ne soit pas si grand, il saute bien et peut courir dans l’espace », a déclaré Deschamps. « Antoine peut le faire aussi, mais il est plus impliqué dans la préparation et l’organisation. »

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Pendant de nombreuses années, quitter Griezmann aurait été impensable pour Deschamps, qui est très proche du joueur et admire son attitude désintéressée. Griezmann a joué 108 fois, mais les performances récentes n’ont pas été bonnes et il a été retiré après 63 minutes en Autriche.

« Il sait qu’il n’est pas au mieux de sa forme. Cela se voit dans son jeu et son influence sur notre attaque », a récemment déclaré Deschamps. « Ce n’est pas son meilleur moment. Une partie est physique, une partie est mentale. (Mais) je ne dis pas que je suis épuisé. »

Quelque chose qui ne change jamais avec Griezmann, c’est qu’il n’arrête jamais de travailler dur. Son coéquipier français Karim Benzema a déclaré qu’il était important « de surveiller les autres choses qu’il fait, la façon dont il revient et défend ».

« Il marquera à un moment donné », a déclaré Benzema.

Griezmann est troisième sur la liste des buteurs de tous les temps de la France avec 42 buts. Mais la touche de buteur de l’attaquant de 31 ans l’a tellement abandonné que la saison dernière, il n’a marqué que trois buts en championnat en 26 matchs avec l’Atletico.

C’est loin de son passage prolifique avec les Colchoneros, quand il a marqué 133 buts au total en 257 matchs avant de rejoindre Barcelone en 2021. Il a bien fait là-bas, mais son retour de 35 buts en 102 matchs n’a pas répondu aux attentes. sa confiance a commencé. décliner.

Avance rapide jusqu’à lundi soir au Stade de France, avec Grizemann n’apparaissant que pour les 15 dernières minutes contre la Croatie. le blues perdu 1-0 et renoncé au titre de la Ligue des Nations. La France du bas du rocher fait face à la perspective d’une relégation en championnat de deuxième division et doit rebondir à domicile contre l’Autriche le 22 septembre et au Danemark trois jours plus tard.

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Ces matchs pourraient également influencer le fait que Griezmann soit titulaire ou remplaçant lorsque la France entamera sa défense du titre contre l’Australie au Qatar le 22 novembre.

Cependant, sa place dans l’équipe semble assurée.

« Je connais ses capacités et sa force mentale. Il ne connaît pas sa meilleure période, mais cela ne veut pas dire que je vais remettre en question ce dont il est capable », a déclaré Deschamps. Je sais très bien ce que cela apporte.

Griezmann a commencé la saison avec Barcelone avant de rejoindre l’Atlético. Il a déclaré que les différentes manières dont les clubs se préparent pour la saison ont affecté sa forme en équipe nationale.

« J’étais un peu fatigué physiquement après l’effort que j’ai fourni, tout comme avec mon club. Ma pré-saison avec Barcelone était complètement différente de la façon dont l’Atletico joue », a déclaré Griezmann après la défaite 2-1 contre le Danemark le 3 juin, lorsqu’il est sorti à la 78e minute.

Il prédit qu’il sera « beaucoup mieux physiquement » après une pré-saison complète avec l’Atlético.

Deschamps a aussi d’autres choses en tête, notamment l’organisation de son équipe. La France avait l’air pauvre dans la Ligue des Nations, perdant à domicile contre le Danemark et la Croatie et faisant également match nul en Croatie.

« Il faut tout remettre en question. Nous manquions de force, de caractère et d’énergie. Le plus haut niveau peut être impitoyable », a déclaré Deschamps. « J’espère que nous pourrons retrouver nos forces et que les joueurs retrouveront leur combativité. L’un d’entre eux s’est-il manifesté?

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Une telle mauvaise forme est indigne de la France, qui a également atteint la finale des Championnats d’Europe en 2016.

« Nous devrons montrer beaucoup plus si nous voulons conserver notre statut », a déclaré Deschamps. « A partir du moment où vous ne faites pas les choses assez bien, vous devez faire votre propre autocritique. »

Il y a eu des circonstances atténuantes, telles que les blessures des milieux de terrain clés Paul Pogba et N’Golo Kante, et du défenseur central Raphael Varane, qui n’ont joué qu’un match.

« Nous avons eu beaucoup plus de blessures que d’habitude », a déclaré Deschamps.

Certains des choix tactiques qu’il a faits ont été remis en question, comme le passage d’une défense à trois à une unité à quatre.

« Ce n’est pas parce que vous avez un système que vous devez vous y tenir », a déclaré Deschamps, semblant quelque peu confus quant à la façon dont sa propre équipe devrait jouer.

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