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Paris (AFP)- Le temps a manqué vendredi lors des pourparlers de l’ONU pour forger un traité juridiquement contraignant pour protéger les océans ouverts au-delà des juridictions nationales, sans calendrier fixé pour prolonger les discussions.

Ce quatrième cycle de négociations depuis 2018, précédé d’une décennie de pourparlers préliminaires, visait à créer de vastes réserves marines pour prévenir la perte de biodiversité, encadrer la pêche à l’échelle industrielle et partager les « ressources génétiques » de la mer.

« Nous n’avons pas atteint la fin de nos travaux », a déclaré la présidente de la conférence Rena Lee, une diplomate de Singapour, notant que la pandémie de covid avait causé des retards importants.

« Je crois qu’avec un engagement, une détermination et un dévouement continus, nous serons en mesure de jeter des ponts et de combler les lacunes qui subsistent », a-t-il déclaré à la fin de la séance de vendredi.

Il appartient maintenant à l’Assemblée générale des Nations Unies de donner son feu vert à un nouveau cycle de pourparlers.

« Tous les efforts doivent être consacrés dans les mois à venir pour sécuriser ce traité tant attendu en 2022 », a déclaré Peggy Kalas, présidente de la High Seas Alliance, une coalition de plus de 40 grandes ONG et de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). ).

Une soi-disant coalition de haute ambition de nations de l’Union européenne et de 13 autres pays, dont l’Inde, l’Australie, le Canada et la Grande-Bretagne, a approuvé le même objectif.

Certaines nations et de nombreux groupes environnementaux ont appelé à ce qu’au moins 30% des océans du monde reçoivent un statut protégé, un objectif qui sera également sur la table lors des pourparlers de l’ONU sur la biodiversité plus tard cette année.

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Actuellement, moins d’un pour cent de l’océan ouvert bénéficie de ce statut, selon la High Seas Alliance.

Les océans produisent la moitié de l’oxygène que nous respirons, régulent le climat et fournissent la plus grande source de protéines de l’humanité.

Mais ils sont poussés à leurs limites par les activités humaines.

Ressources génétiques marines

Les émissions de dioxyde de carbone et le réchauffement climatique provoquent des vagues de chaleur marines dévastatrices et une acidification.

L’organe consultatif des Nations Unies sur les sciences du climat a prévu que plus de 99 % des coraux des eaux peu profondes mourraient si les températures mondiales moyennes augmentaient de plus d’un degré au-dessus des niveaux préindustriels.

« Les océans dans leur ensemble se réchauffent, les niveaux de salinité augmentent. Il y a moins d’oxygène pour la vie marine », a déclaré Liz Karan, experte chez The Pew Charitable Trusts.

Les êtres humains ont également pêché certaines espèces marines au bord de l’extinction et ont utilisé les eaux du monde comme dépotoirs.

Aujourd’hui, une mosaïque d’accords et d’organismes de réglementation régissent le transport maritime, la pêche et l’extraction minière, tandis que la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, négociée dans les années 1970, établit des règles sur la portée de la zone d’influence d’un pays au-delà de ses côtes.

Mais malgré deux décennies de consultations, il n’existe toujours pas de traité protégeant les eaux internationales au-delà de la juridiction nationale, qui représentent environ les deux tiers des océans du monde.

Une autre question controversée est de savoir qui obtient une part des bénéfices de l’exploitation de ce que l’on appelle les « ressources génétiques marines ».

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Les pays les plus pauvres craignent d’être laissés pour compte tandis que les nations les plus riches parcourent les mers à la recherche de la prochaine merveille d’ingrédients pour les industries pharmaceutiques, chimiques ou cosmétiques, planquant le butin dans les marques et les brevets.

Will McCallum, responsable des océans chez Greenpeace UK, a déclaré qu’il était crucial de conclure un accord à la fin.

« Nous ne sommes pas déçus d’avoir une cinquième séance », a-t-il déclaré à l’AFP. « Mais si un accord n’est pas conclu en 2022, les chances d’avoir un accord solide sont minces, voire nulles. »

« Les ministres et les chefs d’Etat doivent se manifester avant le prochain cycle de négociations pour s’assurer que nous parvenons à un accord solide », a-t-il ajouté.

Le traité couvre la soi-disant haute mer, qui commence au-delà des zones économiques exclusives nationales qui s’étendent à 200 milles marins (370 kilomètres) de ses côtes.