Les aliments et boissons à emporter en plastique dominent les déchets dans les océans du monde, selon l’étude la plus complète à ce jour.

Les sacs à usage unique, les bouteilles en plastique, les contenants alimentaires et les emballages alimentaires sont les quatre articles qui polluent le plus les mers, représentant près de la moitié des déchets d’origine humaine, ont découvert les chercheurs. Seulement 10 produits en plastique, qui comprennent également des bouchons en plastique et des engins de pêche, représentaient les trois quarts des déchets, en raison de leur utilisation généralisée et de leur dégradation extrêmement lente.

Les scientifiques ont déclaré que l’identification des principales sources de plastique océanique indiquait clairement où une action était nécessaire pour arrêter le flux de déchets à sa source. Ils demandent l’interdiction de certains articles d’usage courant et une plus grande responsabilité des producteurs.

Agir dans pailles en plastique et cotons-tiges en Europe, c’était le bienvenu, ont déclaré les chercheurs, mais cela risquait de détourner l’attention de la lutte contre des types de déchets beaucoup plus courants. Leurs résultats étaient basés sur la combinaison minutieuse de 12 millions de points de données provenant de 36 bases de données à travers la planète.

“Nous n’avons pas été surpris que le plastique représente 80% des déchets, mais nous avons été surpris par la forte proportion d’articles à emporter, qui ne seront pas seulement des déchets de McDonald’s, mais des bouteilles d’eau, des bouteilles de boissons telles que du Coca-Cola et des canettes” , dit Carmen. Morales-Caselles, de l’Université de Cadix, en Espagne, qui a dirigé la nouvelle recherche.

“Ces informations permettront aux législateurs de prendre plus facilement des mesures pour essayer de fermer le robinet des débris marins se déversant dans l’océan, plutôt que de simplement les nettoyer”, a-t-il déclaré.

Les pailles et les agitateurs représentaient 2,3 % du lit et les cotons-tiges et les tétines représentaient 0,16 %. “C’est bien qu’il y ait une action contre les cotons-tiges en plastique, mais si nous n’ajoutons pas de déchets de qualité supérieure à cette action, alors nous ne traitons pas le cœur du problème, nous nous laissons distraire”, a déclaré Morales-Caselles. .

Le professeur Richard Thompson de l’Université de Plymouth au Royaume-Uni, qui ne faisait pas partie de l’équipe de recherche, a déclaré : [this data] enregistré d’une manière scientifique appropriée est incroyablement utile. Il peut y avoir une réticence à agir sur quelque chose qui semble trop évident car il n’y a pas d’étude publiée à ce sujet. »

L’investigation, publié dans la revue Nature Sustainability et financé par la Fondation BBVA et le ministère espagnol des Sciences, a conclu : « En termes d’origine des déchets, les articles de consommation à transporter, principalement les sacs et emballages en plastique, les conteneurs et les couverts pour la nourriture, les bouteilles et canettes en plastique et en verre, représentaient pour la plus grande part. “

L’analyse comprenait des éléments de plus de 3 cm et identifiables, à l’exclusion des fragments et des microplastiques. Elle distinguait les articles en plastique à emporter et les emballages pour articles de toilette et articles ménagers.

La plus forte concentration de déchets a été trouvée sur les côtes et les fonds marins près des côtes. Les scientifiques ont déclaré que le vent et les vagues transportent à plusieurs reprises des déchets sur les rives, où ils s’accumulent sur le fond marin à proximité. Les engins de pêche, tels que les cordes et les filets, n’étaient importants qu’en haute mer, où ils représentaient environ la moitié des déchets totaux.

À deuxième étude dans la même revue a examiné les déchets entrant dans l’océan à partir de 42 rivières en Europe, et c’était l’un des ensembles de données utilisés par Morales et ses collègues. Il a révélé que la Turquie, l’Italie et le Royaume-Uni étaient les trois principaux contributeurs aux déchets marins flottants.

“Les mesures d’atténuation ne peuvent pas signifier nettoyer l’embouchure de la rivière”, a déclaré Daniel González-Fernández de l’Université de Cadix, qui a dirigé la deuxième étude. “Vous devez arrêter les déchets à la source afin que le plastique ne pénètre même pas dans l’environnement en premier lieu.”

En mai, Greenpeace a révélé que les déchets plastiques britanniques envoyés en Turquie pour recyclage avaient été brûlé ou jeté et laissé pour polluer l’océan. Les citoyens américains et britanniques produisent plus de déchets plastiques par personne que tout autre grand pays, selon d’autres recherches récentes.

Les chercheurs ont recommandé d’interdire les articles à emporter en plastique évitables, tels que les sacs à usage unique, comme la meilleure option. Pour les produits jugés essentiels, ils ont déclaré que les producteurs devraient être amenés à assumer plus de responsabilité pour la collecte et l’élimination en toute sécurité des produits et ont également approuvé systèmes de remboursement de dépôt.

“Cette étude approfondie conclut que le meilleur moyen de lutter contre la pollution plastique est que les gouvernements restreignent sévèrement les emballages en plastique à usage unique”, a déclaré Nina Schrank, militante pour les plastiques chez Greenpeace UK. « Cela semble indéniable. Nous ne recyclerons jamais la quantité de déchets plastiques que nous produisons actuellement. »

Thompson a déclaré: “Ce qui se passe en mer est un symptôme du problème: la source du problème et la solution sont à terre et c’est là que nous devons agir.”

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