Par Oliver Noyan et Théo Bourgery-Gonse

(EurActiv) — La décision de Berlin de donner à la compagnie maritime chinoise Cosco une participation minoritaire de 25 % dans le port de Hambourg a suscité les critiques des politiques français, qui prônent un front uni contre la création de dépendances entre l’UE et la Chine.

Les radiodiffuseurs publics allemands NDR et WDR ont révélé le 20 octobre que le géant chinois du transport maritime Cosco allait acquérir une participation minoritaire dans le port de Hambourg malgré la résistance de plusieurs ministères allemands.

Le port est le plus grand d’Allemagne et le deuxième de l’UE pour les porte-conteneurs et donc un site clé pour les flux commerciaux de l’UE.

Dans le sillage de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, de la méfiance de l’UE à créer de nouvelles dépendances et des appels de la Commission à une protection renforcée des infrastructures critiques dans le bloc, les politiciens français ont critiqué la décision de l’Allemagne de vendre la participation à l’entreprise chinoise.

« Je suis consternée par la décision allemande », a déclaré à EURACTIV la députée du parti majoritaire Anne Genetet, qui représente les citoyens français vivant en Chine.

Investir dans les infrastructures critiques est « le moyen le plus efficace pour la Chine de promouvoir ses intérêts en Europe », a-t-il ajouté.

Invité par EURACTIV à commenter la décision allemande et si de nouveaux investissements chinois dans les infrastructures critiques étaient attendus en France, le ministère français du Commerce international a déclaré qu’il « n’avait pas de réponse suffisamment détaillée à ce jour » et n’a fait aucun commentaire. plus loin.

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Risques pour la souveraineté économique de l’UE

La refonte des dépendances commerciales et économiques de l’Europe avec la Chine a été au cœur des discussions de plusieurs heures des dirigeants européens lors du dernier Conseil européen des 20 et 21 octobre à Bruxelles.

Quatorze ports européens ont des conglomérats chinois comme actionnaires, dont six au travers de participations majoritaires.

China’s Merchant Ports (CMP), autre conglomérat chinois, détient des participations minoritaires dans trois ports français, une situation qui, selon Genetet, doit être « maniée avec beaucoup de prudence ».

« Les parlementaires français n’apprécient pas comment la diplomatie chinoise fonctionne dans la pratique », a déclaré Genetet, avertissant que la décision stratégique de Cosco à Hambourg et l’expansion plus générale de l’influence chinoise dans les infrastructures européennes critiques peuvent « limiter la souveraineté économique d’un pays ».

En octobre 2021, un rapport de l’Institut français de stratégie militaire, l’IRSEM, concluait que « les pressions économiques étaient de loin l’un des leviers diplomatiques les plus puissants de la Chine » en Europe.

« La décision allemande va à l’encontre du récit actuel de l’UE selon lequel il doit y avoir un « recalibrage » des dépendances économiques entre l’UE et la Chine », a déclaré Elvire Fabry, chercheuse senior à la Fondation Jean Jaurès, à EURACTIV.

Ceci est en opposition claire avec le maintien d’un front uni par la France, a-t-il dit, ajoutant que « la France a fait pression pour une législation à l’échelle de l’UE sur le filtrage des investissements directs étrangers. [in 2020].”

Mathieu Duchâtel, directeur du programme Asie à l’Institut Montaigne français, a déclaré à EURACTIV qu’un mécanisme similaire a été inscrit dans la loi française en 2019, conçu de manière à être « sur mesure pour la Chine ».

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De plus, l’annonce récente que le chancelier allemand Olaf Scholz se rendra en Chine ce vendredi (4 novembre) a ajouté à la frustration croissante.

« L’Allemagne est un navire qui coule », a déclaré à EURACTIV une source française proche du dossier.

Désaccords de coalition

L’accord controversé sur le port de Hambourg a également suscité un débat en Allemagne sur l’influence chinoise. Alors que le SPD au pouvoir et son chancelier Olaf Scholz ont été largement favorables à l’accord, les Verts et le FDP libéral ont sévèrement critiqué cette décision.

La ministre des Affaires étrangères Annalena Baerbock a été parmi les critiques les plus virulentes. Selon elle, la société chinoise Cosco ne devrait pas être « du tout impliquée » dans le port de Hambourg.

« La Chine interdit aux entreprises étrangères d’investir dans ses infrastructures, interdit aux entreprises d’être actives en Chine […]. Et puis on permet tout ça dans notre pays ? La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a déclaré ARD le dimanche. « C’est une distorsion absolue de la concurrence », a-t-il ajouté.

De plus, le ministre libéral des Finances, Christian Lindner, a proposé une nouvelle loi pour limiter la portée de l’influence chinoise en Allemagne. Étant donné que Pékin tentera de créer des dépendances, « la loi sur le commerce extérieur doit être modifiée », a déclaré Lindner. Groupe de médias Funke.

« Le ministère des Finances a pris une initiative en ce sens à l’occasion de l’affaire Cosco », a-t-il ajouté.

Bien que Lindner n’ait mentionné aucun détail sur ce que ce nouveau cadre juridique pourrait impliquer, cette décision semble également avoir des partisans au sein du SPD.

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Lars Klingbeil, président du SPD, a déclaré dimanche : « En matière de numérisation, en matière d’infrastructures critiques, en matière d’intelligence artificielle, en matière de données, en matière d’ordinateurs quantiques, toutes ces questions, La Chine n’a rien à voir. être là en Europe.