Certains des plus grands investisseurs immobiliers du monde prévoient de dépenser des milliards de dollars dans des laboratoires et des bureaux pour le secteur en plein essor des sciences de la vie, un vote de confiance dans l’ambition du gouvernement de transformer le Royaume-Uni en une « superpuissance scientifique ».

Le promoteur immobilier et investisseur Tishman Speyer et la société d’investissement en biotechnologie Bellco Capital ont levé 3 milliards de dollars pour développer et acheter des bâtiments pour les sciences de la vie, allant des laboratoires hautement spécialisés aux bureaux plus traditionnels situés à proximité des centres de recherche.

Les entreprises estiment qu’elles pourraient dépenser entre 5 et 6 milliards de dollars par le biais de leur coentreprise, appelée Breakthrough Properties. Après les États-Unis, votre objectif principal sera la propriété britannique.

« Nous ne pourrions pas être plus enthousiasmés par l’avenir du Royaume-Uni aujourd’hui. Des capitaux arrivent pour soutenir la science, le soutien gouvernemental et l’expertise. . . Nous ne faisons que suivre la science », a déclaré Rob Speyer, PDG de Tishman Speyer, coprésident de Breakthrough.

Par ailleurs, l’investisseur canadien Brookfield Asset Management a lancé une plateforme immobilière axée sur les sciences de la vie au Royaume-Uni. Le véhicule, Advanced Research Clusters, ou Arc, rassemble les actifs britanniques existants de Brookfield, y compris le campus de science et d’innovation de Harwell au sud d’Oxford, qui couvre plus de 1,6 million de pieds carrés d’espace de laboratoire et de bureaux.

Brookfield prévoit de dépenser 1,5 à 2 milliards de livres sterling pour développer davantage d’espaces de laboratoires et de bureaux au cours des cinq à 10 prochaines années afin de plus que quadrupler cette empreinte, la majeure partie de l’expansion allant à Harwell, qui est détenue en copropriété par UK Atomic. Autorité de l’énergie.

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Les investisseurs mondiaux dans l’espace des laboratoires britanniques ont été attirés par le grand nombre d’universités et d’instituts de recherche de premier plan et par le solide soutien au secteur des investisseurs en capital-risque et du gouvernement, qui a promis 1 milliard de livres sterling pour soutenir les entreprises des sciences de la vie.

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Le secteur a reçu un coup de pouce significatif de la pandémie, qui a souligné l’importance de l’investissement dans la recherche médicale et mis des scientifiques de premier plan aux yeux du public.

Les milliards dépensés seront bien accueillis par le gouvernement de Boris Johnson, qui a promu la recherche scientifique et les investissements pendant la pandémie et a vanté le rôle du Royaume-Uni en tant que leader de la recherche scientifique après le Brexit.

Le départ du Royaume-Uni de l’UE n’a rien fait pour diminuer son attrait pour les investisseurs internationaux, selon Michael Taylor, président d’Oxford Properties, la branche d’investissement immobilier d’Omers, le régime de retraite canadien, qui a beaucoup dépensé dans les propriétés des sciences de la vie.

«Le Brexit a fait traverser au Royaume-Uni les 12 étapes du deuil. . .[but]l’apitoiement sur soi est exagéré. C’est un bon endroit pour investir : bien gouverné, avec une bonne économie et la primauté du droit », a-t-il déclaré.

Vendredi, Oxford Properties et le développeur londonien Reef Group ont été sélectionnés comme partenaires par la Guy’s & St Thomas ‘Foundation pour construire un centre des sciences de la vie de 350 millions de livres sterling près de la gare de London Bridge.

Johnson a déclaré son désir de voir « le Royaume-Uni retrouver son statut de superpuissance scientifique » et a fait valoir que cela favoriserait un autre objectif central de son administration : « élever la barre » du pays.

Mais la plupart des investissements en capital-risque et en immobilier destinés aux sciences de la vie ont atterri dans le soi-disant Triangle d’or d’Oxford, Cambridge et Londres : l’une des villes les plus riches du Royaume-Uni.

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Cette année, les ministres ont mis de côté les projets de création d’un rival britannique de la Silicon Valley autour d’Oxford et de Cambridge pour diriger les investissements plus au nord, une indication de la tension entre les désirs jumeaux de Johnson de monter de niveau et de maximiser les avantages latents du Triangle d’Or.

L’Arc nouvellement formé est l’un des plus gros investisseurs du triangle. « Notre plus grande exposition se trouve à Oxford et nous voulons que le gouvernement y maintienne son intérêt », a déclaré Dominic Williamson, directeur des investissements immobiliers chez Brookfield.

Mais, a-t-il ajouté, Brookfield envisageait de s’étendre en Écosse et dans le nord de l’Angleterre, ainsi que d’innover en Europe.

Breakthrough a réalisé deux investissements au cours des deux derniers mois, un à Oxford et un à Cambridge. Investir dans le triangle serait toujours compétitif, a déclaré Speyer.

« C’est le problème avec les entreprises des sciences de la vie : elles ne font pas d’expériences scientifiques sur Zoom ; ils ont besoin d’un véritable espace de vie et cela crée beaucoup de demande dans ces villes », a-t-il ajouté.

Selon un récent rapport McKinsey, le secteur britannique de la biotechnologie a prospéré pendant la pandémie et reste en avance sur ses concurrents européens. Entre 2018 et 2020, 22 entreprises de biotechnologie ont été créées au Royaume-Uni, soit deux fois plus qu’en France ou en Suisse. Le financement de ces entreprises britanniques a également largement dépassé l’offre dans d’autres pays européens.

Cela a alimenté les attentes d’une croissance rapide du secteur des sciences de la vie, et les perspectives des immeubles de placement traditionnels tels que les bureaux et les commerces de détail semblant incertaines, plusieurs autres grands fonds prévoient d’augmenter leur exposition.

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Par le biais de sa plateforme Kadans Science Partner, le groupe de fonds français Axa Investment Managers investit dans le développement d’un laboratoire de 500 millions de livres sterling dans l’est de Londres aux côtés de Canary Wharf Group.

L’essentiel du fonds de Breakthrough, qui a été levé auprès de « fonds de pension, fonds souverains et particuliers fortunés », financera des projets aux États-Unis, avec des cibles particulières à San Diego, Boston et Philadelphie.

Speyer a déclaré qu’il s’attendait à ce que jusqu’à 80% du total soit consacré au développement et à la rénovation totale des bâtiments existants, plutôt qu’à l’achat de stocks permanents. « Un développement et un repositionnement lourds, c’est là que nous voyons la meilleure opportunité économique dans cet espace aujourd’hui. »