Une étude récemment publiée suggère qu’il pourrait y avoir plus de «voyous» planètes, ceux qui ne tournent pas autour d’une étoile, qu’il y a des étoiles dans la galaxie de la Voie lactée.

La recherche, publiée dans le Journal astronomique, note le lancement prochain du Télescope spatial romain Nancy Grace, prévu pour 2025, pourrait trouver des milliards, voire des milliards de ces objets.

«Au fur et à mesure que notre vision de l’univers s’est élargie, nous avons réalisé que notre système solaire pouvait être inhabituel», a déclaré Samson Johnson, auteur principal de l’étude, étudiant diplômé de l’Université d’État de l’Ohio, Samson Johnson. déclaration. “Roman nous aidera à en savoir plus sur la façon dont nous nous intégrons dans le schéma cosmique des choses en étudiant les planètes voyous.”

Cette illustration montre une planète voyous dérivant à travers la galaxie seule. (NASA / JPL-Caltech / R. Hurt [Caltech-IPAC])

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Le télescope continuera à rechercher des zones étroites de ciel pour des “objets de masse planétaire flottant librement (FFP) [that] seront détectés comme des événements de microlentille isolés avec des échelles de temps inférieures à quelques jours », ont écrit les auteurs dans le résumé de l’étude.

Il pourrait trouver des objets avec des masses aussi petites que Mars à celles aussi grandes que des géantes gazeuses avec des échelles de temps aussi courtes que quelques heures à «plusieurs dizaines de jours», ont-ils ajouté, grâce à la sensibilité de l’objectif.

«Le signal de microlentille d’une planète non autorisée ne dure qu’entre quelques heures et quelques jours, puis disparaît pour toujours», a ajouté le co-auteur de l’étude Matthew Penny. «Cela les rend difficiles à observer depuis la Terre, même avec plusieurs télescopes. Roman change la donne pour les recherches de planètes voyous. “

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Jusqu’à présent, seules quelques planètes voyous ont été trouvées, dont deux trouvées il y a quelques années, selon un Étude 2018.

On sait peu de choses sur les planètes voyous, y compris de quoi elles sont constituées. La NASA théorise qu’ils pourraient «se former isolément des nuages ​​de gaz et de poussière, comme les étoiles poussent», mais ce n’est qu’une théorie.

Ce sera à Roman de se faire une meilleure idée de leur forme et de leur nombre. Les chercheurs pensent que la mission pourrait “détecter des centaines de planètes voyous”, bien qu’ils aient estimé que le décompte des planètes voyous pourrait être 10 fois plus précis que les estimations actuelles, qui vont de “dizaines de milliards à mille milliards” dans la Voie lactée.

«L’univers pourrait être rempli de planètes voyous et nous ne le saurions même pas», a expliqué le co-auteur de l’étude, Scott Gaudi. «Nous ne le saurions jamais sans entreprendre une étude approfondie de la microlentille spatiale comme Roman le fera.»

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Plus de 4000 exoplanètes ont été découvertes par la NASA au total, dont environ 50 seraient potentiellement habitables en septembre 2018. Elles ont la bonne taille et la bonne orbite de leur étoile pour supporter les eaux de surface et, au moins théoriquement, pour soutenir la vie.

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