Des foules de phoques gisent sur le sable, certains se tortillant vers l’eau, sur la côte nord de la France, où ils reviennent. Des images de drones montrent environ 250 phoques gris sauvages, adultes et petits, gambadant à marée basse près de la ville de Marck.

Les phoques ont commencé à disparaître de la Côte d’Opale dans les années 1970, sous la pression des pêcheurs qui les considéraient comme des rivaux pour leurs prises. Les phoques, qui n’ont pas de prédateurs naturels dans la Manche, sont une espèce protégée en France depuis les années 1980 et ont commencé à retourner sur le rivage en conséquence.

“À marée basse, ils s’installent ici pour engraisser, se reposer et se préparer pour leur prochaine chasse en mer”, a déclaré à Reuters un passionné de phoques Jerome Gressier. Selon un rapport 2018 du projet Eco-Phoques de la région des Hauts-de-France, au moins 1100 phoques vivent désormais dans la région.

Dans la région de la baie de Somme, le nombre de phoques communs a augmenté de 14,4% entre 1990 et 2017, tandis que les phoques gris ont augmenté de 20%, selon l’étude. Gressier utilise une lentille longue focale pour identifier les phoques blessés.

“Cela nous permet de voir s’il y a des animaux piégés dans les filets”, a-t-il dit. “Ça fait énormément mal s’ils sont saisis par le cou.” Les phoques blessés sont soignés dans un centre de sauvetage pour animaux situé à Calais.

Christel Gressier, directrice du centre, dit que bon nombre des animaux avec lesquels ils s’occupent sont des phoques, certains abandonnés par leur mère. «À environ trois semaines, la mère lui apprendra rapidement à chasser, mais si le phoque n’est pas capable de le faire ou ne le fait pas assez vite, elle partira et vaquer à ses occupations», dit-il. «C’est à ce moment que nous pouvons intervenir pour les phoques qui n’auraient pas su s’adapter assez rapidement.

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